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Planta de baunilha

Origem e propagação da planta de baunilha

A planta da baunilha, chamada ‘vanilla planifolia’, pertence à família das orquídeas e é originária do México. Diz-se que os astecas já conheciam essa planta que servia para adoçar a típica bebida à base de cacau da região. Com a chegada dos espanhóis e de Cortèz, conta-se que o rei Montezuma ofereceu ao conquistador chocolate com baunilha. Cortèz teria sido, portanto, o primeiro europeu a saborear o sabor da baunilha. Por volta de 1520, a planta foi importada para a Europa, onde a especiaria se espalhou principalmente entre os nobres, mas o cultivo da baunilha permaneceu um monopólio do México por mais de trezentos anos. Na verdade, não foi possível cultivar a planta fora das Américas e apenas em 1840 um escravo da Reunião conseguiu inventar um método de polinização artificial.

Composição da planta de baunilha


A baunilha se parece com uma planta ramificada e trepadeira, consistindo de uma trepadeira que se agarra a qualquer suporte, especialmente árvores. Muito flexível, pode crescer até 20 cm e não florescer antes de os ramos atingirem pelo menos três metros de comprimento. Na verdade, a baunilha pode atingir até dez metros de extensão. Em vez disso, suas folhas alternam ao longo do caule e aparecem como planas, ovais e pontiagudas. São verdes brilhantes e têm entre 10 e 15 cm. Tanto o caule quanto as folhas contêm um suco incolor que, se sair, pode causar irritação na pele. As flores desabrochando terão uma cor amarela a verde e um formato clássico de orquídea. Uma vez polinizados, eles produzem frutos verdes que, quando secos, tornam-se pretos e perfumados.

Aprenda a cultivar baunilha


O cultivo da baunilha requer que a planta seja enterrada em clima tropical, possivelmente quente e úmido. Para cultivar baunilha, você deve escolher uma área rica em suportes naturais possíveis, como plantas e árvores, onde a baunilha possa se ancorar livremente. Deve-se prestar atenção ao crescimento das ramificações que devem ser dobradas para garantir que os frutos brotem a uma altura acessível. A fertilização da planta geralmente ocorre de forma manual, flor a flor, e deve ser feita de manhã cedo, pois as flores têm poucas horas de vida. As vagens verdes são obtidas a partir da flor fertilizada, que podem ser colhidas após alguns meses de maturação. Para ter a vagem preta que encontramos no mercado é necessário um longo processo, graças ao qual vai ser seca.

Planta de baunilha: Propriedades e utilizações da baunilha

No entanto, a planta da baunilha tem excelentes propriedades benéficas. Por exemplo, é um bom anti-séptico e um sedativo natural que pode ajudar a aliviar o estresse e a ansiedade. Você pode adicionar uma pitada de baunilha ao leite ou chá antes de dormir para promover o sono. O aroma de baunilha é então fornecido pela ‘vanilina’, uma substância rica em antioxidantes, útil no combate aos radicais livres. Diz-se desde os tempos antigos que a baunilha também tem um leve efeito afrodisíaco e estimulante. Entre as utilizações desta especiaria temos certamente a cozinha, visto que a baunilha se utiliza sobretudo como condimento em pastelaria para perfumar bolos, gelados, cremes e licores. Em vez disso, os frutos que encontramos nos supermercados devem ser cortados no comprimento e riscados por dentro.

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