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Pimenta: Desta descobrir propriedades como especiaria

O que é pimenta? A pimenta é definitivamente um dos temperos ou condimentos mais conhecidos e usados ​​em receitas em todo o mundo. O seu aroma e sabor, picante, penetrante e algo doce, assim como os seus princípios ativos e propriedades, são reconhecidos desde a antiguidade.

Usamo-lo em muitas receitas , é um condimento indispensável na despensa. .

Por 7 mil anos, ela tem sido usada na Medicina Tradicional Ayurveda, e descrições de duas variedades datam de 400 aC Durante a Idade Média, a pimenta-do-reino era uma das especiarias mais caras e exclusivas.

Embora seu cultivo tenha se espalhado para áreas tropicais em diferentes partes do mundo, a espécie Piper nigrum L. é nativa da Índia . O gênero Piper é composto por mais de 600 espécies, várias delas com valor ornamental e econômico, principalmente na indústria alimentícia e farmacêutica.

As plantas produzem buquês de pequenas flores a partir das quais se formam bagas ou frutos, que são comercializados em três produtos de acordo com o tratamento dado ao grão na colheita e na pós-colheita.

Tipos e variedades de pimenta

Podemos encontrar pimenta em grão e pimenta moída .

Os três tipos de pimenta produzidos são: preta, branca e verde, e são todas da mesma espécie: Piper nigrum L.

  • A pimenta-do-reino foi obtida a partir da coleta de cachos imaturos quando começam a amarelar ou avermelhar. Os cachos são secos, tradicionalmente são secos ao sol durante 3 dias a uma semana, altura em que a casca do grão fica preta e enrugada, e depois são peneirados para separar os talos dos grãos.

 

  • Já para a pimenta branca , o fruto é colhido uma vez maduro, quando sua cor é vermelha e, antes da secagem, é imerso em água para retirar a casca. Por isso, o sabor é mais aromático e menos picante.

 

  • O pimentão verde é obtido a partir da colheita de grãos imaturos, quando sua cor ainda é verde, e é em conserva ou em água salgada. Após o processamento é desidratado e seco, tornando o sabor mais suave e frutado.

 

Outras variedades de pimenta, não cultivadas comercialmente, mas que podem ser encontradas, são: a Pimenta Longa ( Piper longum ), formada por muitos pequenos grãos em um conjunto que chega a quase dois centímetros e tem sabor semelhante à pimenta-do-reino, porém mais picante ; a pimenta Cubeb ou Java ( Piper cubeba ), usada em misturas de especiarias e na medicina tradicional, tem sabor amargo; e a Pimenta da Guiné ou Ashanti ( Piper guineense ), usada quase exclusivamente na África, cujo fruto é como um pequeno cacho de grãos.

Existem outras especiarias que são chamadas de “pimentas” por seu efeito sensorial ou picante (como Cayenne , Jamaica, Sechuán, Anacahuita), mas não são do gênero Piper .

Propriedades da pimenta

A pimenta é tradicionalmente utilizada como digestivo, pois estimula as enzimas digestivas pancreáticas e intestinais, melhorando assim a digestão dos alimentos .

Também tem sido usado como antidiarreico em formulações tradicionais junto com outras plantas medicinais. Isso pode ocorrer porque a pimenta retarda a absorção e o trânsito dos alimentos pelo tubo gástrico.

Dos frutos extrai-se o óleo essencial de pimenta com mais de 100 componentes diferentes que lhe conferem um aroma particular e o sabor picante deve-se principalmente às piperidinas amidas, principalmente piperina.

A piperina tem sido amplamente estudada por apresentar atividade antimetastática, antitumoral, antidepressiva, antiinflamatória, antitireoidiana, protetora e imunoestimulante hepática, entre outras, como prevenção do estresse oxidativo.

O uso da pimenta como condimento é altamente recomendado, sempre na dose certa para o paladar. Embora a pimenta esteja associada à carne e ao peixe, também é usada em algumas sobremesas, como sorvete de pimenta-do-reino e morango ou xarope de morango.

Na medicina natural, também é usado no tratamento da bronquite com cataplasmas, ou no chá para tosse , preparado com uma colher de chá de pimenta moída em água fervente, deixando descansar por 15 a 20 minutos, coar e adicionar uma colher de sopa de mel.

Já o óleo essencial de pimenta, que é apenas para uso externo, deve ser usado com cautela devido ao seu efeito térmico. As formas de uso mais comuns são: massagem relaxante misturando-o com óleo de coco ; e inalação com difusor para aliviar a ansiedade .

Contra-indicações de pimenta

Seu consumo não é recomendado em mulheres grávidas, crianças e durante o período de lactação.

A dose deve ser ajustada, pois pode causar danos à mucosa gástrica, além de aumentar a secreção de saliva.

Alguns medicamentos podem interagir incorretamente com a pimenta, o que deve ser considerado antes de adicionar pimenta às refeições, dependendo do tratamento médico a ser seguido.

No caso do óleo essencial de pimenta, lembrando que se trata de um extrato concentrado de compostos químicos, deve ser usado com cautela e devidamente diluído, pois pode causar sensibilidade cutânea.

Aconselha-se o uso de pimenta orgânica , isenta de agrotóxicos. Em nossa Loja Online de Produtos Ecológicos você pode encontrá-lo em grãos e moídos.

Fontes consultadas

  • “Standards for black, white and green peppers (NBV peppers) – CXS 326-2017”, Codex Alimentarius. Padrões Alimentares Internacionais. FAO, 2017.
  • “Alimentos e remédios. Especiarias Sementes e condimentos usados ​​no Uruguai ”, El País, 2014.
  • “Propriedades terapêuticas da pimenta ( Piper nigrum )”, María Emilia Carretero Accame.
  • “Obtenção e caracterização do óleo essencial e oleorresina da pimenta-do-reino (Piper nigrum L.) cultivada na Guatemala. Uma alternativa de desenvolvimento agroindustrial para o agricultor guatemalteco ”, Inga. Telma Maricela Cano Morales, Inga. Blanca Luz Cháez Quiñónez, Ing. Jorge Emilio Godinez Lemus, Fr. David Estuardo Montón Lara. Faculdade de Engenharia, Centro de Pesquisa em Engenharia (CII), 2002.
  • Pimenta Preta, Óleo Essencial DöTerra, ficha técnica, 2015.

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