Dicas

O que é a agricultura de subsistência? Passado, presente e futuro

Imagina nunca mais ter de ir à mercearia. A sua despensa está cheia de conservas caseiras e a sua geladeira está cheia de legumes frescos, ovos, leite e restos de guisado da noite anterior. O estômago da sua família está cheio de um jantar saudável e a sua conta bancária está feliz. Bem-vindo à agricultura de subsistência.

A agricultura de subsistência é sobre um agricultor que cultiva e cria a quantidade e variedade certa de alimentos para se alimentar a si próprio e à sua família. Não se trata de ter bens extras para vender. Pelo contrário, é uma técnica de sobrevivência ou auto-suficiência – e uma forma de reduzir significativamente os custos.

Poder-se-ia pensar que a agricultura de subsistência é a reserva dos agricultores pobres dos países do terceiro mundo, mas o renascimento das tradições da agricultura de subsistência está de volta, e com razão.


A História de Agricultura de Subsistência

A agricultura de subsistência remonta aos primeiros agricultores que fizeram a transição dos seguintes nómadas e rebanhos de animais para a vivência em aldeias semi-permanentes. Durante este período, a busca de alimentos evoluiu para a domesticação de plantas.

Os historiadores chamam este período de revolução neolítica, que começou há cerca de 12.500 anos. Nessa época, houve um aumento de edifícios permanentes e mais elaborados. Foi então que teve lugar a domesticação de cães e gatos. Os artesãos também começaram a inventar produtos mais complexos e a criar mais ornamentos decorativos.

Muitos arqueólogos afirmam que também nesta época as pessoas começaram a ter uma dieta menos saudável baseada em cereais e produtos lácteos, pois consumiam uma menor variedade de alimentos e apesar de comerem mais alimentos. Estes novos alimentos muitas vezes careciam de nutrientes importantes.

Foi nesta altura que começaram as doenças humanas, como a diabetes. Ao examinarmos os restos ósseos, podemos ver que a cárie dentária e as doenças infecciosas estão a aumentar e estão a afectar a saúde das pessoas. Mais pessoas morreram de doenças transmissíveis, provavelmente porque tinham menos higiene e estavam mais próximas dos animais porque eram menos móveis.


Os benefícios da agricultura de subsistência

Os agricultores de subsistência utilizam pequenas parcelas de terra para cultivar alimentos suficientes para sustentar as suas famílias. Também podem cultivar materiais para fazer roupas e construir estruturas. Os benefícios são os seguintes:

  • Os agricultores têm baixos custos de saída
  • Os produtores podem economizar sementes e cultivos perenes para reduzir o desperdício
  • Este método fornece fertilizantes naturais gratuitos, tais como estrume e resíduos de peixes
  • .

  • Os agricultores muitas vezes vivem em áreas rurais onde há pouca ou nenhuma despesa
  • Como não estão envolvidos na comercialização ou venda, não precisam de transportar as suas culturas para o mercado


As desvantagens da agricultura de subsistência

Este método de cultivo tem certas desvantagens, pelo menos do nosso ponto de vista moderno.

  • A capacidade de produzir colheitas é limitada pela mão-de-obra – uma pessoa não pode fazer mais trabalho do que o necessário
  • É limitado pela falta de ferramentas ou de tecnologia moderna, pois as ferramentas são geralmente mais simples e mais primitivas
  • As pessoas podem viver sem acesso a eletricidade ou água corrente
  • A incidência da doença é maior, especialmente em crianças
  • Um agricultor de subsistência está à mercê da natureza; secas, inundações ou terramotos podem ter efeitos catastróficos na sua capacidade de cultivar e assim sobreviver


Minha experiência

Falando do lado negativo da agricultura de subsistência, quando eu estava na faculdade nos anos 80, eu tinha um trabalho em meio período no Museu de História Natural de Cincinnati enquanto trabalhava na minha especialização em arqueologia. Durante esse tempo, participei de uma escavação arqueológica no sítio de Schomaker, que era um antigo forte da aldeia.

Entretanto, estamos tentando cultivar da mesma forma que o povo da cultura do Forte Antigo. Isto significava amarrar grandes conchas a paus para fazer enxadas, cavar o solo à mão com pedras e paus, e queimar as ervas.

Devo dizer que foi um trabalho incrivelmente difícil, cresci numa quinta e já tinha muita experiência em jardinagem. Não só usávamos ferramentas primitivas, como usar apenas um pote de barro para transportar água era bastante difícil. Eu podia ver o quanto as pessoas tinham que trabalhar duro para produzir o suficiente para comer.


Agricultura de subsistência hoje

Quando pensamos em agricultura de subsistência, muitos de nós assumimos que esta prática terminou há muito tempo. As pessoas ainda praticam agricultura de subsistência? Claro que sim.

De acordo com um estudo das Nações Unidas, em 2015, 25% da população mundial, ou seja, cerca de dois bilhões de pessoas, ainda estavam usando este método de agricultura. É utilizado principalmente em regiões em desenvolvimento como África, Índia, Sudeste Asiático e América Latina.

Este método de cultivo continua a ser a prática agrícola mais comum na África Subsaariana. Por exemplo, na Tanzânia, 73% da população vive em áreas rurais e pratica agricultura de subsistência. Isto representa 19 milhões de pessoas.

Estas famílias dependem da sua terra para cultivar alimentos suficientes para o ano inteiro. Eles normalmente não têm muito mais para vender ou negociar.


Agricultura de subsistência nos países desenvolvidos

As pessoas nos países em desenvolvimento não são as únicas que dependem da agricultura de subsistência. Nos países desenvolvidos, cada vez mais pessoas estão a adoptar este antigo método de jardinagem.


A diferença entre agricultura de subsistência e auto-suficiência

O dicionário Merriam-Webster define agricultura de subsistência como: «agricultura ou um sistema de cultivo que fornece todos ou quase todos os bens necessários para a família agrícola, geralmente sem um grande excedente para vender».

Eles definem agricultura auto-suficiente como sendo «capaz de se sustentar a si mesmo ou a outros sem ajuda externa» e «capaz de se sustentar a si mesmo».

É interessante olhar para estas definições. Os termos são semelhantes, mas eu acho que as conotações são diferentes.

Eu sempre disse que trabalho para ser auto-suficiente e que ensino outros a cultivar o jardim de uma forma auto-suficiente. Estou muito orgulhoso disso e acho que ele tem status (entre os colonos, de qualquer forma).

O termo agricultura de subsistência implica uma necessidade, não uma escolha. Mas este não é necessariamente o caso.


Uma forma mais natural de crescer

Eu me considero um agricultor sustentável e tenho sido certificado como orgânico por muitos anos. No entanto, ainda sou um agricultor industrial.

Quando tenho um problema com um insecto, procuro este frasco de plástico de óleo de neem orgânico. Quando transplanto plantas, encho o meu spray de plástico com emulsão de peixe, um subproduto da indústria pesqueira.

As ferramentas e produtos dos quais dependo foram feitos e
processados para facilitar a agricultura. Mesmo uma ferramenta simples como a minha enxada ACE
O material passou por um importante processo de fabricação. Os materiais foram
uma vez parte de uma árvore e o minério de ferro que tinha de ser colhido, formado, refinado e
…como um todo.

Os agricultores tradicionais de subsistência não têm a vantagem de ir à loja para comprar produtos orgânicos modernos. Eles nem sequer podem ir à Internet e encomendar sementes do Fedco.

A agricultura de subsistência é baseada no princípio de fazer as coisas naturalmente, com pouco impacto no planeta, e a baixo custo.


Modern Views of Subsistence Agriculture

Os agricultores modernos vêem a agricultura de subsistência como parte da auto-suficiência. Em muitas ocasiões, eu cresci cerca de 70% da comida que a minha família comia. Produtos como o açúcar, farinha, cafeína e frutas tropicais foram adquiridos como produtos básicos.

Como agricultor de subsistência moderno, tenho acesso a coisas que não posso cultivar localmente. Eu escolho gastar dinheiro em coisas como bananas e chocolate porque a minha família os adora.

O agricultor de subsistência de hoje procura produzir o que ele cultiva com poucos insumos. Por exemplo, petróleo e gás para a compra de equipamento ou fertilizante pode ser demasiado caro para ser contabilizado, pelo que um agricultor de subsistência pode recorrer a outras ferramentas.

O objetivo da agricultura de subsistência é reduzir os custos, equilibrando o custo de uma ferramenta ou fertilizante com sua utilidade a longo prazo, e determinar se algo mais pode ser feito.


Simplificando nossa vida

Os termos «simplificação», «desperdício zero» e «sustentabilidade» são frequentemente rejeitados devido à falta de compreensão do seu verdadeiro significado.

A agricultura de subsistência e a auto-suficiência são alcançadas com o objectivo de pôr em prática estes termos.

Nós simplificamos as nossas vidas quando fazemos mais com menos. Cultivar mais alimentos, mas sem utilizar um cortador de pincel é um exemplo. Isso também significa que somos mais sustentáveis ao eliminar uma fonte de dependência de combustíveis fósseis em nossas vidas.


Elementos a considerar ao decidir tornar-se um
um agricultor de subsistência


A Terra

Comprar terra é a coisa mais cara que um agricultor pode fazer. Se o seu objetivo é tornar-se um agricultor de subsistência, você pode precisar considerar opções como contratos de terra, arrendamentos e aluguéis.

Muitos dos que começam para a subsistência compram terras que não estão sendo usadas porque são mais baratas. Construir uma casa à medida que você avança pode lhe dar a oportunidade de pagar pelos materiais porque você tem dinheiro para fazê-lo e para projetar uma casa que atenda às suas necessidades.

São necessários cerca de dois hectares de terra para sustentar um indivíduo durante um ano para ter espaço suficiente para cultivar frutas e vegetais e para criar carne, ovos e gado leiteiro.


Ferramentas

A agricultura moderna é muito mais dependente da tecnologia do que se possa pensar. Usamos muitas ferramentas, equipamentos e máquinas para facilitar o nosso trabalho. Todas estas coisas custam dinheiro.

Nas fazendas de subsistência, os agricultores trabalham para manter os insumos baixos. Eles não dependem de muita maquinaria. Muitos usam cavalos ou bois para puxar charruas e discos. Decidir que ferramentas são as mais rentáveis e práticas é uma decisão importante.

Alguns grupos, como os Amish, limitam o uso de
tecnologia moderna para aderir às práticas religiosas e ter um
ligação à terra.


Rendimento

Os agricultores modernos de subsistência podem ter empregos externos. Vivemos num mundo onde os custos das coisas são elevados. Terras e casas são grandes despesas para qualquer pessoa na América.

Ao baixar as suas entradas exteriores e expandir os seus jardins, pode poupar muito dinheiro, pelo que um rendimento limitado pode ir muito longe.

Um dos desafios enfrentados pelos agricultores de subsistência é que os empregos tendem a ser menos bem pagos nas áreas rurais. Isto pode ser um fator para você se você está considerando tornar-se auto-suficiente.

Um dos empregos mais populares entre as pessoas que querem trabalhar por conta própria é o trabalho por conta própria. Hoje, há muitas oportunidades de trabalho que se encaixam bem na gestão de uma fazenda.


O resultado final

A agricultura de subsistência não é uma coisa do passado, mas um olhar para o futuro. Viver uma vida mais simples e contribuir para as suas próprias necessidades dá-lhe uma sensação de realização, pode beneficiar o planeta e pode beneficiá-lo financeiramente.

Mesmo que você não abrace totalmente a agricultura de subsistência, você pode pegar algumas pistas da técnica para melhorar seu próprio jardim.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.