Dicas

Lenticchia

Lentilhas

Pertencendo à família Papilionaceae, as lentilhas estão entre as plantas comestíveis mais antigas conhecidas pelo homem. As origens remontam à área do Crescente Fértil do Oriente Médio, ou seja, na Síria e no norte do Iraque, mas, posteriormente, se espalharam por todo o mundo. A lentilha é uma planta herbácea anual com caules retos e ramificados e atinge uma altura que varia entre 20 e 70 centímetros. As folhas são alternadas, oblongas e terminam em gavinha simples ou bífida. As folhas, por sua vez, são compostas por cerca de quinze folíolos opostos e, na base, são providas de estípulas dentadas. As flores, agrupadas em cachos, são brancas ou azul-claras e o cálice tem 5 dentes finos e longos e é regular. A floração ocorre geralmente no período de maio a junho. Os frutos que essas plantas produzem são vagens achatadas que, em seu interior, contêm duas sementes em forma de lente. As lentilhas variam em cor e tamanho dependendo da variedade a que pertencem. Entre as variedades principais temos a lentilha loura que é a maior, a lentilha castanha que é a que se vende em caixa, a lentilha verde como as de Villalba e Altamura, a lentilha rosa claro como as de Champagne, a lentilha vermelha que é a que se usa na culinária asiática e a lentilha rosa ou coral que é vermelha mas é vendida com casca. As lentilhas variam em cor e tamanho dependendo da variedade a que pertencem. Entre as variedades principais temos a lentilha loura que é a maior, a lentilha castanha que é a que se vende em caixa, a lentilha verde como as de Villalba e Altamura, a lentilha rosa claro como as de Champagne, a lentilha vermelha que é a que se usa na culinária asiática e a lentilha rosa ou coral que é vermelha mas é vendida com casca. As lentilhas variam em cor e tamanho dependendo da variedade a que pertencem. Entre as variedades principais temos a lentilha loura que é a maior, a lentilha castanha que é a que se vende em caixa, a lentilha verde como as de Villalba e Altamura, a lentilha rosa claro como as de Champagne, a lentilha vermelha que é a que se usa na culinária asiática e a lentilha rosa ou coral que é vermelha mas é vendida com casca.

Propriedade


As lentilhas, desde a antiguidade, foram consideradas a carne dos pobres, até porque são ricas em vitaminas, fibras e minerais. Em virtude de seu poder nutricional, alguns estudos mostram que as lentilhas nunca faltaram nas mesas dos antigos romanos e gregos. As lentilhas têm um valor nutricional e energético muito elevado, contêm 25% de proteínas, 53% de hidratos de carbono e 2% de óleos vegetais. São ricos em ferro, vitaminas B e fósforo e possuem uma boa quantidade de açúcar e pouca gordura. A quantidade de fibras que contêm torna as lentilhas muito úteis e importantes para o funcionamento do intestino e para manter os valores do colesterol sob controle. Eles também contêm substâncias como soflavonas que ajudam a «limpar» nosso corpo. As lentilhas também são indicadas para prevenir a arteriosclerose, pois as gorduras estão presentes em pequenas quantidades e são insaturadas. Uma propriedade contida nas lentilhas é a tiamina, uma substância útil para melhorar as atividades de memorização. As lentilhas também são utilizadas para encontrar o equilíbrio do sistema nervoso, as vitaminas PP desempenham uma excelente ação antidepressiva e antipsicótica.

Uso e consumo

Além de ser usada na fitoterapia, a lentilha também é muito usada na cozinha. A primeira coisa importante a dizer é que o consumo deve ocorrer após o cozimento, pois não são digeríveis crus. As lentilhas contêm substâncias anti-digestivas que, através da cozedura, são consumidas. As lentilhas podem ser adquiridas secas e enlatadas. O conselho é evitar a compra de enlatados, os secos são livres de conservantes e ricos em nutrientes. Normalmente você compra os enlatados porque são mais fáceis de preparar, mas os secos não são tão exigentes quanto você pensa. As lentilhas secas devem ser deixadas de molho por no mínimo quatro horas e no máximo doze. Quando são cozidos, deve-se prestar atenção para adicionar a quantidade certa de água, muita água pode causar a perda de vitaminas e minerais contidos na leguminosa. Depois de adicionar a quantidade adequada de água, as lentilhas devem ser deixadas cozinhar por cerca de meia hora em fogo baixo. O cozimento, ou melhor, os tempos de cozimento podem variar de acordo com a variedade da leguminosa. As lentilhas da cozinha são utilizadas para a preparação de acompanhamentos, primeiros pratos, sopas e saladas. Seu consumo deve se tornar um hábito saudável, pelo menos uma vez por semana devem fazer parte de nossa alimentação. no entanto, podem variar de acordo com a variedade da leguminosa. As lentilhas da cozinha são utilizadas para a preparação de acompanhamentos, primeiros pratos, sopas e saladas. Seu consumo deve se tornar um hábito saudável, pelo menos uma vez por semana devem fazer parte de nossa alimentação. no entanto, podem variar de acordo com a variedade da leguminosa. As lentilhas da cozinha são utilizadas para a preparação de acompanhamentos, primeiros pratos, sopas e saladas. Seu consumo deve se tornar um hábito saudável, pelo menos uma vez por semana devem fazer parte de nossa alimentação.

Lentilha: Curiosidade

Segundo alguns estudos, a existência das lentilhas remonta a 7.000 aC, época em que já eram cultivadas principalmente na Ásia. Alguns traços da existência dessa leguminosa também são relatados nos escritos da Bíblia e além. Eles são muito baratos e prontamente disponíveis e, na Idade Média, quando a comida era escassa, as lentilhas substituíam uma refeição completa. Sempre foram muito consumidos em muitos países e, na Itália, é tradicional comê-los durante o jantar de Réveillon (acompanhados de cotechino ou zampone) como um bom presságio de um ano próspero. Esse costume deriva do fato de que, na antiga tradição romana, uma “scarsella” (pequena bolsa de couro na qual era colocado dinheiro) cheia de lentilhas era doada na esperança de que as lentilhas se transformassem em moedas.

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