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De plástico: problemas, alternativas e medidas para reduzi-lo

“O plástico invade a Terra”, “90% do plástico não é reciclado”, “A ilha do plástico no Oceano Pacífico é igual a Espanha, França e Alemanha juntas” … são manchetes que são publicadas diariamente.

E é que o produto da poluição dos resíduos cumulativos de plásticos é um problema global com graves consequências para o meio ambiente e a saúde.

Deixe-nos saber um pouco mais sobre este material, os inconvenientes decorrentes do seu uso, as alternativas possíveis e as ações que são realizadas para reduzi-lo.

Plástico: conceito, usos e tipos

O termo “plástico” deriva de “plasticidade”, a capacidade de certos materiais de se deformarem sem quebrar. O plástico é um material constituído por diversos compostos orgânicos sintéticos, que podem ser moldados em objetos sólidos de várias maneiras, ou seja, é maleável, propriedade que lhe confere múltiplos usos ou aplicações, tais como:

  • Setores industrial, têxtil e de consumo : embalagens, utensílios e bolsas para alimentos, fibras têxteis, móveis, artigos esportivos, brinquedos, etc.
  • Edifícios e construção : espumas impermeabilizantes e isolantes, tubos, etc.
  • Mobilidade e transporte : partes do motor ou da carroceria dos veículos.
  • Dispositivos ou aparelhos eletrônicos e isoladores elétricos .

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Os principais tipos de plásticos usados ​​no comércio são:

  • Polietileno (PE)
  • Polipropileno (PP)
  • Poliestireno (PS)
  • Poliuretano (PU)
  • Cloreto de polivinila (PVC)
  • Polietileno Tereftalato (PET)

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Existe plástico biodegradável?

O plástico é sintetizado a partir de produtos petroquímicos, derivados químicos do petróleo. Embora também existam plásticos feitos com matérias-primas orgânicas de fontes renováveis ​​- mandioca, banana, celulose, leguminosas, fécula de batata ou óleo de soja – que se decompõem em um curto período de tempo, servindo como fertilizante orgânico. Eles são plásticos biodegradáveis ​​ou EDPs ( Polímeros e Plásticos Degradáveis Ambientalmente ), tais como:

  • Ácido polilático, ou poliácido láctico (PLA): obtido do amido de milho ou mandioca, ou da cana-de-açúcar, o PLA possui propriedades semelhantes às do PET, mas, ao contrário do PET, degrada-se facilmente em água e óxido de carbono.
  • Plásticos produzidos por bactérias: como os polihidroxialcanoatos (PHAs), da ação das bactérias na fermentação de lipídios ou açúcares.

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Os plásticos derivados de produtos químicos do petróleo são fáceis de fabricar e seus custos de produção são muito mais baixos do que os plásticos derivados de fontes renováveis. No entanto, o aumento do preço do petróleo aliado ao esgotamento das reservas de petróleo tem levado a um crescente interesse por pesquisas para a produção de “bioplásticos” nos últimos anos.

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Problemas ambientais e de saúde derivados do uso de plástico

Os produtos plásticos apresentam inúmeras vantagens durante sua vida útil: moldáveis, de baixo custo, impermeabilizantes, bons isolantes, resistentes à corrosão, etc. Mas, uma vez que se transformam em lixo, representam um problema ambiental e de saúde com consequências perigosas, entre outros:

  • Problemas derivados de seu reaproveitamento e reciclagem, tarefa cara e complexa nas grandes cidades.
  • Deterioração paisagística de áreas naturais e municípios.
  • Esgoto e obstrução da tubulação de esgoto.
  • Doenças como a dengue, produzida pelo acúmulo de lixo e a estagnação do esgoto.
  • Acúmulo em grandes quantidades de plásticos lançados ao mar em áreas de calmaria equatorial, causando gigantescos lixões marinhos. Um exemplo disso é a “ilha do lixo” – também chamada de “sopa de plástico” ou “continente de plástico” – localizada no giro oceânico do Pacífico Norte, o maior lixão de materiais plásticos do mundo com um tamanho já estimado atinge 1.400.000 km 2 .
  • Consumo acidental de partículas de plástico e suas toxinas por espécies marinhas, muitas delas para alimentação humana.
  • Propagação de espécies invasoras, que aderem à superfície do plástico, movem grande número e colonizam novos ecossistemas.

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Campanhas e medidas para reduzir o plástico

Estima-se que mais de um terço dos plásticos, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa, sejam usados ​​em produtos descartáveis ​​- embalagens, utensílios para alimentos e sacolas. O que está sendo feito sobre isso?

Em um artigo anterior, falamos sobre a campanha #DesnudaLaFruta. Agora, a organização ambiental Greenpeace e #DesnudaLaFruta estão juntando forças para pedir aos supermercados e lojas de departamento que retirem o plástico de frutas e vegetais embalados em excesso. Outras ações, como o “Plastic Attack”, iniciado na Inglaterra, também buscam reduzir o plástico nas embalagens dos produtos .

Na Espanha, acaba de ser aprovada a proibição a partir de 2020 da comercialização, importação e exportação de utensílios plásticos descartáveis ​​(pratos, copos, talheres ou canudos). Esses utensílios devem ser feitos com no mínimo 50% de substâncias biodegradáveis, e com 60% a partir de 2025.

Também a Espanha e vários países como França, Irlanda, Austrália ou algumas províncias da Argentina como a capital Buenos Aires aplicam ou planejam aplicar algum tipo de medida restritiva em relação à distribuição ou venda de sacolas plásticas.

Por fim, é importante destacar que, por meio de hábitos e consumo responsável, temos a capacidade de melhorar a situação. Gestos diários como separar o lixo em casa, evitar o consumismo, produtos feitos de materiais plásticos, alimentos embalados em excesso, etc.

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