Dicas

14 Dicas práticas para prolongar a vida das culturas do seu jardim todos os anos

Na Primavera de 2016, comprei cerca de seis plantas de tomateiro. Eles se saíram muito bem no início da temporada e depois tivemos todo tipo de problemas durante o verão. Uma vez eu queria jogá-los fora, mas meu marido me convenceu a ficar com eles, dizendo que eles voltariam.

E eles fizeram… em Outubro. No final de novembro, tivemos a nossa primeira geada dura que eu não sabia que estava chegando e que foi o fim do nosso jardim para aquele ano.

Mas isso me fez pensar em culturas que duram mais do que o esperado. Como podemos cuidar melhor deles? Como podemos tirar o máximo proveito do nosso jardim a cada estação de crescimento?

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Culturas de longo prazo


1. cuidar do solo

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Aqui está um elemento chave para crescer e produzir qualquer fruta ou legume, a vida dura muito tempo: dar-lhe boa terra. No Texas, é muito mais fácil criar canteiros de jardim elevados. A adição de terra fértil, solta, não super-embalada, como a terra arenosa aqui, é benéfica porque dá às plantas os nutrientes de que elas precisam.

Pesquise também cada uma de suas plantas, pois há coisas que você tem em casa que podem lhe ajudar. Por exemplo, os tomates adoram café moído pelas suas propriedades ácidas. Por isso, ponho os meus moinhos de lado durante uma semana e aos domingos partilho os meus recursos com as minhas plantas. Nós dois gostamos de café!

Uma das melhores vantagens de uma cama elevada é que pode plantar as suas frutas e legumes muito perto um do outro. Isto funciona bem porque ainda há espaço suficiente para as raízes crescerem e as plantas que estão mais próximas reduzem exponencialmente o número de ervas daninhas – poupando tempo e energia!


2. Espaço

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O espaçamento correto da planta permitirá que você maximize seu espaço. Fiquei surpreendido com o número de plantas que pude colocar nos vasos de peru. O que eu não sabia era que os inventores tinham aprendido a maximizar o espaço.

Da mesma forma, se for utilizado o método de canteiro elevado, o plantio de plantas num padrão triangular em vez dos papéis tradicionais dará a cada legume e fruto mais espaço para crescer.

Parte do espaço pode significar que alguns dos seus objectos vão empurrar para cima em vez de para fora. O feijão é bom nisto, assim como o abóbora e a abobrinha. Não use apenas postes, mas adicione uma tela entre os postes para dar um pouco mais de força à planta.


3. Plantio companheiro

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Considero os parceiros de plantação úteis em muitos aspectos. Por um lado, aumenta a variedade de itens que você tem na sua fazenda. Por exemplo, se eu plantar milho e girassóis juntos, tenho a vantagem de colocar bonitos girassóis na minha mesa, e depois colho as sementes para uma delícia, e a minha família pode comer milho com o seu jantar algumas noites.

Isto é benéfico não só para mim, mas também para as plantas, por muitas razões que vão desde a dissuasão de insectos até à capacidade de utilizar o solo de forma eficiente.


4. Pensando na colocação

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A maioria das plantas precisa de luz solar completa, e à medida que a luz do dia começa a ficar cada vez mais curta, isto vai-se tornando muito importante. Naturalmente, é, portanto, muito importante plantar num local com a luz solar plena.

No meu caso, também tenho que me preocupar com o sol intenso do verão. Parte da razão pela qual tivemos problemas com nossas plantações de tomate no verão passado foi que o sol os queimou. Para resolver este problema, você pode adicionar sombra para as plantas que precisam dela, embora isso seja determinado pelo local onde você tem as plantas.

Conheço um casal que costumava manter os tomates ao lado da casa e cobri-los com um cobertor redondo. Ele os manteve afastados do sol escaldante quando os tomates mais precisavam deles e nunca parecia ter problemas.


5. A água é a chave

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Vou te dizer uma coisa que aprendi no verão passado: não regue suas plantas se você puder ajudar. Nunca percebi que isto poderia causar o crescimento de bactérias, mas sim, é possível.

Além disso, não os deixe sem água por muito tempo. Um centímetro por semana, incluindo a chuva, normalmente é suficiente, embora eu mantenha que um pouco mais no sol quente do verão é provavelmente uma boa idéia.

Se você quer investir no seu jardim porque sabe que é algo que vai fazer por muito tempo, recomendo um sistema de irrigação por gotejamento. Elas permitem que as plantas obtenham água suficiente, para que você não precise se preocupar com respingos que causam doenças, e também podem adicionar nutrientes à planta, se necessário.


6. Adicionar mulch

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Não sou adepto do mulch no que diz respeito ao aspecto estético; no entanto, é crucial para áreas muito quentes ou muito frias porque ajuda a regular melhor a temperatura do solo. Também ajuda a controlar os salpicos de água, o que ajuda a causar doenças e a reduzir as ervas daninhas.

Parte do meu problema pode ser que eu espero que a palha seja aquela madeira triturada que parece barata. Os meus pais tiraram-mo quando eu era criança e achei a cor muito desagradável. Aprendi que palha sem sementes é a melhor maneira de ir para o jardim. A razão é que você pode colocá-la de lado quando precisa trabalhar, ela tem todas as vantagens da madeira, e no final da estação de crescimento você pode adicioná-la ao solo para ajudar com o fertilizante natural – todos ganham!

Acho que a cobertura estará na minha próxima despensa. Acho que consigo lidar com a feiúra disto para ter lucro!


7. Não fertilizar em excesso

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Atrevo-me a dizer… não fertilizem de todo. Digo isto porque a fertilização resulta num crescimento verde exuberante, mas nenhuma das frutas e legumes que desejamos tanto. Vou ser honesto, eu não fertilizei nada no verão passado. Eu adicionei fertilizante, café moído e às vezes sal Epsom às minhas plantas.

Em vez disso, concentre-se em adicionar adubo ao seu jardim. Esta forma de benefício para o seu jardim é boa para tudo, desde a exuberante folhagem verde a mais frutas e legumes.


8. Dilua-os

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Embora isto seja relacionado com o espaço, vale a pena mencionar. Tal como na água, existe um equilíbrio perfeito entre o excesso e a falta de espaço.

Se não der espaço suficiente às suas plantas, todos os nutrientes e água serão absorvidos pelo solo e nenhuma das suas plantas desenvolverá todo o seu potencial.

Qual é a melhor maneira de combater este fenómeno? Escreva um diário. Mantenha um registro do que você faz e dos resultados que obtém. Como voltar para a escola, é tudo uma questão de testar a hipótese (veja, aprenda que afinal era importante!).


9. Abelhas do amor

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As abelhas são tão essenciais para o jardim e têm o benefício adicional de poderem partilhar o seu mel connosco que lhes fornecemos os alimentos necessários para fazer mel.

Actualmente tenho um arbusto de mirtilos que cresce dois mirtilos por ano. Muito decepcionante, para dizer o mínimo, mas sei do que preciso: se eu tivesse mais arbustos de mirtilo, uma colmeia, flores para atraí-los para a área e abelhas, eu teria um bom suprimento de mirtilos durante toda a temporada.

Desta forma, as abelhas irão polinizar o mirtilo enquanto viajam de flor em flor. Naturalmente, a adição de abelhas e outros arbustos está, portanto, no topo da minha lista quando finalmente nos mudamos para nossa casa.


10. Capina

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Eu suspiro… Muito do que eu cobri explicou não só como aumentar os rendimentos e a época de crescimento, mas também como manter as ervas daninhas a um mínimo (e eu ainda planejo sair e comprar mulch.) No entanto, ainda precisamos sujar as mãos e nos livrar daqueles otários desagradáveis que entram em nossos jardins sem a nossa permissão.

Porque é que isto é tão importante? Porque eles retiram energia às nossas plantas que precisam dela para nos fornecer uma deliciosa refeição. Normalmente posso fazer isto de duas em duas semanas. Uma vez, esperei um mês e acabei a noite toda a tirar ervas daninhas depois do trabalho. Até encomendámos uma pizza às nove horas porque trabalhámos quatro a nove horas. A manutenção é essencial.


11. Capa de inverno

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Tal como com a minha geada no final de Novembro, chegará uma altura em que não poderemos mais cultivar as nossas plantas no jardim (a menos que tenhamos um jardim de Inverno). Antes disso, é melhor adicionar uma cultura de cobertura.

Cobrir as plantas ajuda o jardim dando-lhe mais terra e micróbios no inverno e, como a palha, você pode adicioná-los ao solo na primavera antes de plantar para dar-lhe mais matéria orgânica para comer e transformar-se em fertilizante natural!


12. Pegue o produto

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Por mais louco que pareça… pega no teu produto durante a hora de ponta. Não os deixes amadurecer muito. Mas se o fizerem e os apanharem um dia ou dois atrasados, ainda têm de os ir buscar.

Se você não ler na planta que eles terminaram seu trabalho, eles espalharam suas sementes e agora eles podem morrer. Nós não queremos a morte, queremos a vida o máximo de tempo possível.

Normalmente vou ao meu jardim todos os dias antes de entrar quando chego a casa, a menos, é claro, que tenha as mãos cheias. Depois vai e deixa as tuas coisas lá dentro e sai para o jardim. Você também pode adicionar um banco no quintal para colocar suas coisas extras enquanto você pega, molha e faz o que for preciso.


13. Siga o ritmo de «Bad bugs»

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