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Growing Chicory : O Guia Completo de Plantação, Cultivo e Colheita de Chicória

Talvez tenhas encontrado o teu caminho aqui porque não sabes bem o que é a chicória do inferno. Você não está sozinho. Há alguns anos atrás, tive o meu primeiro gosto de chicória numa cesta agrícola comunitária. Já faço jardinagem há algum tempo e sou um profissional de compras na secção de vegetais do supermercado, mas a chicória era nova para mim.

Observei o grupo das alfaces por um tempo antes de chamar minha mãe para perguntar com o que ela estava lidando. O conteúdo da minha cesta CSA é tipicamente descrito em francês, já que vivo numa província canadiana predominantemente francófona, por isso quando vi «alface pão de açúcar» fiquei confuso. A tradução direta é algo como «laitue en pain de sucre», mas eu sabia que não poderia estar certo.

A minha mãe francófona não fazia ideia com que tipo de vegetal novo e misterioso ela estava a lidar. Então fiz uma pesquisa na internet e descobri que o que eu tinha na geladeira se chamava «sugarloaf endive». É uma variedade de chicória que se parece muito com a alface romaine, mas cresce excepcionalmente bem em climas frios e tem um sabor agridoce e doce.

Decidi assar a endívia no pão de açúcar com um monte de outros vegetais de inverno para fazer uma tigela de poder. O resultado? A endívia caramelizada tornou-se deliciosamente doce quando cozida no forno. Depois disso, fiquei viciado. O processo de cultivo desta planta é semelhante ao da alface, por isso, se cultivou esta planta, o cultivo da chicória deve ser uma brincadeira de criança!

Abaixo você encontrará informações sobre o cultivo da chicória, as diferentes variedades e algumas dicas sobre como cultivar o tipo especial de chicória chamada witloof (também chamada de endívia belga). É um pouco mais difícil de crescer, mas vale a pena!


Variedades de chicória

A parte mais confusa do cultivo da chicória é a distinção entre as diferentes variedades. Chicória é o nome de uma família de plantas que inclui endívias e chicórias. Aqui está uma lista dos diferentes tipos desta família de plantas:

  • Endive : existem muitas variedades de endívia, incluindo o Sugar Loaf. É também uma das plantas de chicória mais fáceis de cultivar. Uma vez tive uma planta de endívia encaracolada voluntária a crescer num contentor na minha varanda. Parece um acaso, mas eu acho que uma semente deve ter escapado de seu pacote ou talvez uma semente de endívia tenha encontrado seu caminho aleatoriamente para outro pacote. As variedades de endívias encaracoladas também são conhecidas como frisadas. As variedades de caracóis têm geralmente um sabor mais suave e são frequentemente utilizadas em saladas.
  • Witloof : Este tipo de chicória também é conhecido como endívia belga. É o mais difícil de cultivar porque para obter este delicioso e crocante conjunto de folhas escaldadas, é necessário um período de forçamento.
  • Radicchio : Um pouco mais difícil de cultivar do que endive, está disponível em belas variedades vermelhas escuras. É a mais amarga de todas as chicórias.
  • Endive : Você também pode ver as sementes de uma planta chamada endive, que se parece muito com alface. Endive é uma espécie de endívia de folhas largas. Em vez de folhas enroladas, elas são lisas. Tal como a endíve encaracolada, também a endíve tem um perfil de sabor suave.

Aqui estão algumas variedades de cada tipo de chicória:


Radicchio

  • Palla Rosa : Este é um belo radicchio tipo italiano com cabeças de fuschia roxas adequadas para a colheita de folhas e cabeças.
  • Fiero : Uma variedade F1 com cabeças cónicas que são uma mistura de púrpura e verde. Mantém-se bem em comparação com outras variedades.
  • Leonardo : Outra variedade F1 que produz grandes gomos redondos roxos e brancos de cerca de 4-5 cm de diâmetro.


Endive

  • Frisee : Esta é uma variedade que acabou crescendo aleatoriamente em um recipiente na minha varanda. Cresceu excepcionalmente bem sem uma onça de supervisão. Parece muito com alface, mas é extremamente resistente a parafusos. O Frisee é uma excelente adição às saladas.
  • Musgo verde encaracolado precoce : Outra variedade de folhas de babado. Este tipo de endívia é uma espécie de relíquia. Produz folhas doces.


Escarola belga (ou Witloof)

  • Totem : Este é o tipo ideal para forçar cabeças uniformes. É bem armazenado, o que facilita o escalonamento do forçamento.


Endive

  • Batavian de folhas largas : Este tipo atinge uma altura de 12 cm e amadurece em cerca de 80 dias. Tem um sabor crocante e doce.
  • Natacha : Esta variedade não é apenas um produtor confiável, mas também bonito. É resistente à oxidação, à podridão do fundo e a queimaduras.
  • Eros : Esta endive tem folhas densas, pesadas e verdes escuras. Saboroso em salada ou stir-fry.


Endívia Vegetal

A plantação de chicória e endívias é relativamente simples. Ambos são legumes da época fria, mas devem ser protegidos das geadas para não danificar as culturas. A endívia belga, por outro lado, é cultivada de forma um pouco diferente, pois requer um período de forçamento.


Áreas de cultivo

A maioria das chicórias são perenes, mas são cultivadas como anuais. Eles prosperam nas zonas 3 a 9.


Requisitos de solo

A chicória precisa de solo solto e fértil para prosperar, mas pode resistir a tudo, desde a areia até à argila, desde que seja bem drenada. Prefere um pH entre 6,5 e 7,2. Introduzir vários centímetros de esterco velho no solo antes do plantio.


Requisitos de luz solar

O cultivo de chicória precisa de muito sol, mas pode tolerar alguma sombra.


Início da chicória

Comece com o interior do endívia cerca de 2 a 4 semanas antes da data da última geada. A germinação pode demorar até duas semanas. Comece a semear dentro de 15 semanas antes da primeira geada para uma segunda colheita de outono.

As sementes também podem ser semeadas diretamente na primavera e no final do verão para a colheita do outono em áreas mais frias. O clima quente vai fazer com que a chicória se torne uma semente.

Sementes de plantas com 14 cm a 12 cm de profundidade.

As variedades de Witloof têm um período de crescimento mais longo porque têm dois estágios de desenvolvimento. A primeira colheita produz uma cabeça folhosa que se parece muito com uma alface e a raiz também pode ser colhida neste momento. No entanto, se a raiz for replantada, ela produz um feixe apertado de folhagem chamado endívia belga.


Transplante

Endurecer as plantas durante 1 a 2 semanas antes do plantio. Pode-se transplantar as plantas 5 a 6 semanas após o início do plantio, ou quando as plantas tiverem 5 a 6 folhas.


Crescimento do contentor

A minha maneira preferida de cultivar endívias no meu jardim é em vasos. Na minha experiência, ele funciona muito bem em recipientes com pelo menos 10 cm de diâmetro. Desde que eu tenha cuidado para não deixar o solo secar completamente, nunca tive muito problema em cultivá-lo.


Espaçamento

Dar às plantas uma distância de 6 polegadas entre plantas e entre fileiras.


Como forçar a chicória

A chicória Witloof ou endívia belga é cultivada principalmente pelas suas ternas cabeças cónicas, também conhecidas como chitões. É interessante notar que a única maneira de obter chitons é forçando-os. Forçá-los envolve um período de crescimento rápido em um lugar escuro. O crescimento rápido resulta numa cabeça mais doce (muitas endívias tendem a ser amargas).

A forçagem é geralmente feita dentro de casa e começa com as raízes de uma chicória bem desenvolvida. Cultive esta variedade ingênua como faria com outros tipos de chicória, e assim que as coisas começarem a esfriar no final do outono e início do inverno, é hora de desenterrar as raízes. As raízes podem ser armazenadas até que você esteja pronto para forçá-las a sair. Mantenha-os num lugar fresco e seco.

Quando estiver pronto, plante as raízes escavadas em vasos (escolha os de pelo menos 10-12 cm de diâmetro). Cubra os recipientes para manter as coisas no escuro, mas se você não quiser fazer isso, uma sala escura vai fazer o truque com pressa. Tenha em mente que é essencial que a luz não chegue às plantas.

O processo de forçamento leva cerca de um mês.


Cuidados com endívias


Irrigação

Certifique-se de regar uniformemente durante toda a estação. No entanto, o excesso de água deve ser evitado para evitar o apodrecimento. Além disso, não permita que a chicória seque completamente. As plantas precisam de 1 a 2 cm de água por semana.


Deservagem

Mantenha as ervas daninhas longe das suas plantas de chicória. As ervas daninhas tendem a crescer mais que a chicória e a espalhar doenças, por isso você precisa se concentrar em matá-las imediatamente.


Estofos

Em climas quentes e secos, adubação para conservar a humidade para que as suas plantas não sequem.


Fertilização

Aplique um fertilizante nitrogenado cerca de um mês após o transplante da sua chicória para o exterior. No entanto, não se fertilize em demasia, pois isso pode levar a um crescimento radicular deficiente e a cabeças deformadas.


Plantações sucessivas

Espalhe as plantações para a colheita contínua e armazene as raízes para forçá-las sucessivamente durante os meses de inverno.


Problemas relacionados ao cultivo da chicória

O excesso de água e a chuva podem contribuir para o apodrecimento das plantas, por isso as plantas contentoras devem ser cobertas com tempo húmido. No entanto, também podem sofrer de stress se ficarem demasiado secos, o que pode levar a outras pragas e doenças.


Mildew

O míldio ataca brássicas, melões, ervilhas e chicória. É mais comum em áreas úmidas porque os esporos do fungo precisam de água para crescer e se espalhar. Aparece como manchas brancas, amarelas ou castanhas na parte superior das folhas e um bolor cinzento na parte inferior.

Evite este fungo, mantendo as plantas bem espaçadas, e mondando o seu jardim para melhorar a circulação do ar. Regue as plantas na base, não no topo, e regue pela manhã. Certifique-se de rodar as suas culturas e remover quaisquer plantas infectadas.


Fusarium wilt

O fungo aparece como lesões embebidas em água em folhas de chicória em crescimento, que eventualmente ficam amarelas. É espalhada por altas temperaturas e água. Esterilize as suas ferramentas entre utilizações para prevenir a propagação da doença, manter as ervas daninhas de jardim sob controlo e controlar os insectos, que podem propagar a doença.


Antracnose

O fungo antracnose causa manchas cinzentas secas nas folhas, que podem tornar-se necróticas. Certifique-se de rodar as culturas, manter as ervas daninhas à distância, regar a base das plantas e remover as folhas infectadas.


Podridão Bacteriana Suave

Esta bactéria causa lesões embebidas em água que podem por vezes exsudar um líquido viscoso. Faça uma rotação de culturas, evite danificar as plantas durante a monda ou colheita, e plante apenas em canteiros bem drenados.


Molde branco

Se o exterior do seu radicchio começar a murchar, espalhando-se no centro até que toda a planta comece a ruir, pode haver bolor branco. Procura um fungo branco, parecido com um fio nas folhas. As dicas habituais para controlar o bolor branco são rodar as culturas, controlar as ervas daninhas e dar muito espaço às plantas. Você também pode usar um fungicida orgânico se o detectar precocemente.


Caracóis e lesmas

As lesmas e caracóis mordiscam buracos irregulares nas bordas das folhas. O seu controlo requer uma abordagem em duas fases. Primeiro, eliminar áreas onde vivem lesmas, tais como ervas daninhas, sob áreas rochosas protegidas ou em resíduos orgânicos de jardins. Em seguida, espalhe ovos ou conchas de ostras ao redor das plantas, pegue manualmente quaisquer lesmas ou caracóis que você veja, ou use iscas que sejam seguras para animais de estimação e crianças.


Amortecimento

O amortecimento provoca a morte ou murcha das plântulas. É causado por um fungo e é particularmente comum em solos alagados. Há muitas medidas que você pode tomar para prevenir e controlar o amortecimento.


Pulgões

Os afídeos atacam quase todas as plantas. Você verá pequenas pragas na parte de baixo das folhas. Elas tiram vida das plantas, atraem fungos e espalham doenças, então não as ignore.

Você pode podar as folhas infectadas se você tiver uma pequena infestação. Se a infestação for maior, pulverizar os parasitas das plantas com um sopro de água e depois tratar a chicória com óleo de neem ou sabão insecticida.


Escaravelhos das pulgas

Os escaravelhos das pulgas são pequenos insectos nocivos que saltam de folha em folha. Eles mordiscam os botões das plantas de chicória e podem causar crescimento atrofiado. Eles usam coberturas de fileiras e armadilhas para proteger as plantas jovens. Você também pode aspergir terra de diatomáceas ao redor das plantas e regá-las com óleo de neem.


Laços de Repolho

Também chamados vermes do repolho, os laços do repolho comem buracos nas folhas das plantas. Eles escolhem manualmente os parasitas das plantas e encorajam os predadores naturais.


Os mineiros de folhas

Os mineiros mordiscam os túneis através da chicória, que pode descolorir e danificar as folhas. Eles podem usar armadilhas azuis pegajosas para pará-los. Você também pode incentivar os predadores naturais, as culturas de armadilhas para plantas como columbina e quaresma de cordeiro, ou usar um Spinosad spray nestas plantas.


Thrips

Os tripes podem deformar as folhas ou causar uma descamação prateada. Eles podem transmitir vírus. Use um inseticida orgânico para controlá-los.


Plantação do parceiro com chicória


Melhores Companheiros

Entre os melhores companheiros da família da chicória estão outros legumes verdes, como a couve:

  • Mizen
  • Mostarda
  • Alface
  • Tatsoi


Os piores parceiros

Evite cultivar plantas de chicória ao lado de :

  • Ervilhas
  • Feijões


Coleta e armazenamento de chicória

As plantas amadurecem entre 85 e 100 dias, mas podem ser colhidas para as folhas jovens após 60 dias.

Tanto a raiz como a parte folhosa da chicória podem ser colhidas. Algumas variedades também podem ser colhidas como uma cultura em pé.

Replante a raiz para produzir um endívia com folhas bem empacotadas. O processo é descrito acima. As raízes podem ser armazenadas num local fresco e seco até ter tempo para plantar e forçar os quitlins a crescer.

Uma vez colhidas as cabeças de chicória, guarde-as na geladeira, embrulhadas em tecido de algodão, por cerca de uma semana.

O uso mais popular da chicória é nas saladas. Acrescente a endíve belga encaracolada ou picada a uma grande tigela verde de mistura mesclun para adicionar textura e algum crocante e amargo.

A minha maneira preferida de preparar a chicória para a caramelização é assando ou grelhando-a. Polvilhado com queijo de cabra e nozes, é um pequeno-almoço delicioso!

Embora seja um vegetal de jardim menos conhecido, você deve definitivamente considerar o cultivo de endívias nesta estação. Escarola, chicória e endívias são uma excelente alternativa à salada de legumes durante os meses quentes de verão. Se você lida com alface regularmente, plantar chicória pode ser a resposta para os seus desejos de salada.

Alguma vez cresceu endívias? Você estava confuso sobre as diferentes variedades antes de ler isto? Ainda estás confuso? Diga-nos!

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