Dicas

Cultivo de batata doce: variedades, guia de plantio, cuidados, problemas e colheita

Se há um vegetal que me faz lembrar férias e reuniões familiares, é o humilde inhame. Os inhames apareceram em todos os nossos feriados especiais e não consigo imaginar uma refeição festiva sem uma boa tigela de inhame, de uma forma ou de outra. É por isso que todos os anos você me encontrará plantando inhame, mesmo que seja apenas uma planta em um canto do meu jardim.

A maioria dos inhames que compramos na loja são cultivados no exterior, em países tropicais e subtropicais na África e na Ásia. Os inhames são frequentemente confundidos com batata-doce, mas são duas plantas completamente diferentes. Os inhames são mais difíceis de cultivar e demoram muito mais tempo para estarem prontos para a colheita. Eles têm uma pele áspera, que é mais difícil de descascar do que a das batatas doces.

O inhame é uma videira herbácea vigorosa que pode trepar para qualquer lado – algumas plantas trepam até 8 cm num só dia! Os tubérculos podem tornar-se enormes – até 1,80 m e 50 kg, mas a maioria é mais fácil de gerir. O melhor dos inhames, na minha opinião, é que eles requerem pouca atenção depois de plantados, e você é sempre recompensado com uma colheita abundante e saborosa.


Variedades de inhame

No que diz respeito às ervas e lírios africanos, existem mais de 600 tipos de inhame, mas vou referir-me aos que estão normalmente disponíveis e aos que já cresci no passado. Fale com o seu berçário local para descobrir o que cresce melhor na sua área.

Se você quiser cultivar um inhame de verdade, compre um tubérculo de inhame ou fale com seu fornecedor local de plantas para ter certeza de que você tem inhame e não batata-doce. É fácil comprar um produto com o rótulo «inhame» e acabar com uma batata-doce.


inhame chinês

O inhame chinês é a variedade mais utilizável em termos de receitas culinárias tradicionais à base de inhame. Trate-a como uma batata branca cozida, asse-a, guarde-a, ou adicione-a aos guisados. A sua carne é firme e tem um sabor suave. O inhame chinês é um pouco tolerante ao frio, mas ainda requer temperaturas bastante quentes.


Inhame da Guiné

O inhame da Guiné existe em duas variedades, com carne branca e amarela. Trata-os como batatas ou batatas doces. São inhames grandes que pesam em média cerca de 5 libras.


Ube (inhame roxo das Filipinas)

Orb se tornou popular em muitos mercados de agricultores na Espanha. A sua cor pode variar desde o roxo com manchas brancas até à carne de cor lavanda profunda. A pele é espessa e castanha.


Batatas ao ar

As batatas aéreas são cultivadas nos Estados Unidos e em alguns outros países. Algumas pessoas consideram-nos pragas devido ao seu rápido crescimento, mas as batatas aéreas são um verdadeiro inhame domesticado. A planta produz tubérculos comestíveis tanto acima como abaixo do solo, mas tenha cuidado, muitas variedades selvagens são venenosas.


Okinawa Yam

Usado em pratos doces e salgados, os inhames de Okinawa são populares no Havaí. A sua carne é de cor púrpura escura e é versátil e tem um sabor particularmente doce quando assada.


Inhames americanos

Os inhames americanos são os que se encontram frequentemente na mesa de Acção de Graças, mas na verdade são batatas doces. Podem ser descritos como inhames falsos, mas as duas plantas são totalmente diferentes. Menciono-os porque não queres acabar com um inhame americano quando estás à procura de um inhame verdadeiro.


Inhames dourados

Nativa da América do Sul, é outra batata doce considerada como um inhame por muitos consumidores e supermercados. É uma das favoritas dos lares americanos.


Como plantar inhame


Zonas

As zonas 8 a 10 conseguem cultivar batata doce. Os inhames reais não podem ter temperaturas frias durante todo o período de crescimento, que pode durar até 11 meses, embora alguns estejam prontos para a colheita após 5 meses.

Se você vive em uma área mais fria, ainda pode ser possível cultivar inhame com sucesso se você tem uma estufa e está disposto a fazer o esforço.


Requisitos de luz solar

Os inhames requerem luz solar total.


Requisitos de solo

O inhame gosta de solos ligeiramente ácidos entre 5,5 e 6,5 pH. O solo rico e sedoso que drena bem é o melhor. A argila leve é fina, mas o solo duro e compactado não é adequado.


Quando plantar inhame

Plante os inhames dentro de casa bem antes da última geada para ter um bom avanço. Você precisará comprar ou cultivar plantas escorregadias ou tuberosas. Plante ao ar livre após a última geada e a temperatura esteja consistentemente acima de 80°F.


Como cultivar escorregões

  • Ponha três pauzinhos num inhame meio comido e coloque-o num copo de água. Metade do inhame deve ser submerso e a outra metade deve ser mantida acima da água, com os paus repousando na borda do vidro.
  • Coloque-o numa janela ensolarada e certifique-se de que o nível da água é mantido à mesma altura, enchendo-o se necessário.
  • Em cerca de três semanas, o inhame germinará deslizamentos que se desenvolvem a partir da parte do inhame que não se encontra na água.
  • Quando as lâminas formam um par de folhas, os botões devem ser suavemente torcidos.
  • Coloque os brotos num prato raso com o fundo em água e as folhas superiores penduradas de lado para ajudar a formar raízes.
  • Quando as raízes têm uma polegada ou mais de comprimento, estão prontas para serem plantadas.


Como cultivar tubérculos

Consegui cultivar tubérculos de inhame, embora tenha descoberto que este método muitas vezes me dá plantas que acabam com problemas de saúde como a podridão seca.

Use um tubérculo de inhame saudável e corte-o ao meio ou ao quarto, certificando-se de que cada pedaço tem um olho que vai fazer crescer uma planta, como cortar batatas. Esfregue a cinza de madeira no inhame e deixe-a repousar por alguns dias para ajudar a prevenir doenças.

Plante em pequenos vasos com uma mistura de água de poço de boa qualidade. Quando a planta germinar e tiver alguns centímetros de altura, plante-a no exterior.

Eu também consegui plantar tubérculos saudáveis diretamente no solo como uma batata faria.


Espaçamento

Eu não planto batatas doces no meu jardim com um espaçamento perfeito. Planto onde houver terra suficiente e onde eles se possam instalar. Algumas variedades são extremamente prolíficas, por isso dou-lhes muito espaço.

Para um espaçamento mais tradicional, plante cada lâmina com 12 cm de distância com 5 pés entre fileiras. Você pode dar às plantas uma estrutura sobre a qual elas possam deslizar, como uma grade ou grade.

Alguns tubérculos crescem e precisam de muito espaço. Esta é uma planta que não se quer crescer muito perto uma da outra.


Cuidando dos inhames


Irrigação

Descobri que os inhames são relativamente fáceis de cultivar, mas quando se planta as plantas e as plantas são jovens, rega-se bem e assegura-se que o solo permanece húmido mas não molhado.

Regue todos os dias durante aproximadamente a primeira semana, depois dia sim, dia não, durante a segunda semana e reduza gradualmente a rega à medida que a planta cresce.

Você quer acabar dando às plantas cerca de 40 cm de água durante o período de crescimento. Coloque mulch ao redor das plantas para conservar a umidade. Se o solo estiver muito molhado, os inhames vão apodrecer abaixo da superfície.


Fertilização

Ao plantar churrascos pela primeira vez, plante-os em solo fértil com matéria orgânica em decomposição. As raízes do churrasco são sensíveis aos fertilizantes quando são jovens.

Fertilize a cada três semanas com um produto de baixo teor de nitrogênio e alto teor de fósforo quando as plantas começarem a beber.

Quando o crescimento da planta atinge alguns metros de altura, eu só me alimento se a planta parecer fraca ou crescer lentamente.


Estofos

Com inhame, eu me cubro com palha ou feno para manter a umidade dentro.


O plantio de inhame de acompanhamento

Lembre-se que os inhames se espalham vigorosamente, por isso não os plante perto de outros cultivadores agressivos, como a abobrinha.

  • Coentros
  • Manjericão
  • Oregãos
  • Calêndula
  • Beterrabas
  • Milho
  • Rabanete
  • Ervilhas
  • Tomate
  • Pimentão
  • Saliva de verão para repelir gorgulhos
  • Endro para atrair vespas predadoras que se alimentam de afídeos e ácaros


Problemas comuns e soluções para o cultivo do inhame


Doença do mosaico Yam

Isto causa lesões nas folhas em um padrão de mosaico. A planta murcha e parece fraca. Pode causar o crescimento atrofiado dos tubérculos, que terão um baixo teor de amido.

A melhor cura é a prevenção. Use lâminas resistentes a doenças e certifique-se de que a área está livre de ervas daninhas durante o crescimento. Os afídeos espalham este vírus, por isso mantém-nos sob controlo. Caso contrário, pode perder até 50% da sua colheita de inhame.


Queimar

As folhas secam, tornam-se quebradiças e parecem ter sido queimadas. É um fungo que se sobrepõe aos detritos, por isso certifique-se que a sua área de plantio está livre de material vegetal e que o solo é rico e saudável.


Doença da podridão seca

Esta doença é causada por um nemátodo. Na presença de podridão seca, os tubérculos apresentam pequenas lesões na superfície externa da pele. À medida que a doença progride, a lesão aprofunda-se no tubérculo, causando fissuras e apodrecimento.

Use mudas e tubérculos sem doenças, esfregue os tubérculos com cinzas de madeira antes de plantar, ou pratique uma boa rotação de culturas. Tente cultivar inhame no último local onde cultivou pimentos para ajudar a controlar a podridão seca.


Mealybugs farinhentos

São insectos pequenos e planos que deixam uma substância cerosa. Eles sugam seiva e umidade da planta e excretam melaço, o que atrairá formigas e doenças como o bolor fuliginoso.

Usar óleo de neem aos primeiros sinais da doença. Também pode pulverizar as plantas diariamente durante algumas semanas com álcool de fricção diluído.


Inseto de escala branca

As escamas brancas aparecem nos tubérculos e muitas vezes causam um crescimento lento ou mesmo o encolhimento dos tubérculos.

Use óleo de neem de boa qualidade ou piretro orgânico, pois é espalhado por insetos.


Colheita do inhame

Uma vez plantados, os inhames crescem na Primavera, Verão e Outono antes de morrerem no Inverno. Eles estão na terra há cerca de oito meses, por isso a paciência é uma virtude.

Quando as folhas começarem a amarelar, espere mais algumas semanas, pois os tubérculos vão continuar a crescer.

Cave cuidadosamente na base da planta e siga os tubérculos. Tente não as cortar, mas se o fizer, use as que você mordiscar primeiro. Se você tiver terra solta, use um garfo de jardim como você faz para desenterrar batatas.


Armazenamento

Não lavar a sujidade dos inhames. Guarde-os em uma caixa de papelão em um lugar fresco e seco. Verifique regularmente se estão podres ou deteriorados.

Cozinhe-o no estilo tradicional de férias ou trate-o como uma batata branca. Não vai ficar desapontado.

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