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Cochonilha

Cochonilha

Este parasita pertence à ordem dos Rincoti e à família dos Pseudococcidae. A família Pseudococcidae também inclui outras espécies de insetos, alguns atacam plantas específicas e outros atacam certas partes das plantas. O seu nome deriva do facto de emitirem cera devido ao seu aspecto poeirento e algodonoso. Na verdade, além de serem chamadas de cochonilhas farinhentas, elas são apelidadas de cochonilhas felpudas. As fêmeas desses insetos têm o corpo achatado e alguns milímetros de comprimento, seu perfil é quase oval. A cabeça deste parasita é quase indistinguível do tórax, mesmo que seja formada por antenas moniliformes compostas por 5 a 9 artigos.

Dano causado

Se a planta foi atacada por uma cochonilha farinhenta, notaremos imediatamente algumas alterações. As cochonilhas farinhentas permanecem na parte inferior dos folíolos da planta ou ao longo dos pequenos ramos. Os sintomas que notaremos serão cera esbranquiçada que se formará em algumas áreas da planta e mel que cobre as áreas afetadas por esses parasitas. Outro sintoma que pode nos fazer notar a presença de cochonilhas são as infestações de formigas. As formigas se alimentam daquele tipo de mel que a cochonilha deixa enquanto as cochonilhas se alimentam da seiva da planta. Os ataques desses insetos levam ao enfraquecimento da planta e, conseqüentemente, podem levar à sua destruição, mesmo que seja uma eventualidade bastante rara.

Como removê-los

Cochonilhas farinhentas freqüentemente se formam devido a variações climáticas que não são adequadas para o crescimento de nossa planta. Portanto, é possível eliminá-los ventilando o ambiente em que as plantas são colocadas. Um arejamento também pode ser obtido sacudindo as folhas e o resto da copa e, em seguida, procedendo à poda. Uma forma de evitar a formação desses pequenos e nocivos insetos é reduzir as fertilizações com nitrogênio, pois eles desenvolvem mais a parte vegetal da muda. Mas também é possível retirá-lo manualmente com um pedaço de algodão ou esponja embebida em álcool, são retirados por fricção na parte afetada pela cochonilha. Ainda outro método para eliminar esses parasitas é usar óleos minerais, talvez combinado com inseticidas específicos tanto para a planta quanto para o tipo de parasita. Mas é fundamental prestar muita atenção porque o uso desses produtos também remove aqueles insetos que são bons e úteis às plantas para o seu desenvolvimento.

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