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Citrus australasica: o caviar cítrico considerado

Um alimento que se tornou moda recentemente é o caviar cítrico , devido à sua grande semelhança com o caviar obtido do mar. De fato, seu preço aumentou rapidamente e está começando a ser cada vez mais valorizado na gastronomia.

No entanto, é uma variedade diferente dentro do gênero Citrus , embora com qualidades diferentes. Neste artigo, vamos contar tudo o que sabemos sobre o que é conhecido como caviar cítrico e a árvore que o representa:  Citrus australasica.

Características do caviar cítrico

Um dos nomes comuns como Citrus australasica  é conhecido é finger lime, devido à forma da fruta e seu sabor característico . No entanto, nos últimos anos, essa fruta vem ganhando popularidade e agora está associada ao nome de caviar cítrico, pois no seu interior existem grãos esféricos que contêm suco cítrico e são visualmente muito semelhantes ao caviar tradicional.

Citrus australasica  ou finger lime é considerada uma pequena fruta cítrica que vive em ambientes úmidos de florestas subtropicais. Pode ser encontrada principalmente em algumas regiões da Austrialia e ilhas vizinhas, embora seu cultivo possa ser adaptado a outras áreas do mundo.

taxonomia

  • Família: Rutaceae
  • Gênero: Cítrico
  • Espécie: Citrus Australasica

Sua aparência é um pouco diferente do que podemos pensar de uma fruta cítrica como uma laranja ou limão. Na verdade, está mais perto de ser considerado um arbusto do que uma árvore.

Ao nível do desenvolvimento da parte aérea, costuma ter um crescimento mais caótico em relação a outras variedades de citrinos, sendo a sua poda bastante difícil .

Cultivo de Citrus Australasica

características climáticas

O caviar cítrico precisa de condições originais onde foi cultivado. Ou seja, geralmente precisa de umidade constante praticamente o ano todo. Nos meses frios deve ser protegido do frio e principalmente das geadas intensas.

Geralmente cresce em ambientes de semi-sombra, com poucas horas de acesso diário ao sol.

Condições do solo e umidade

Devido ao tamanho e altura que  Citrus australasica atinge, adapta-se perfeitamente ao cultivo em vasos. Devemos escolher um substrato que retenha bem a umidade e seja rico em matéria orgânica, como a maioria dos que podemos comprar em lojas especializadas.

Além disso, deve oferecer uma boa drenagem, por isso o vaso onde cultivamos nossa árvore de caviar cítrico deve ter furos para permitir que a água escoe após a rega.

Devemos regar pelo menos 3 vezes nos meses quentes (primavera e verão) e 1 ou 2 vezes no inverno, dependendo das chuvas.

Fertilizantes recomendados

Diante da fase de brotação, floração e frutificação, devemos recuperar nutrientes no solo ou substrato, com a contribuição de fertilizantes NPK. Além disso, é comum no gênero Citrus  sofrer algum tipo de deficiência de micronutrientes como ferro, zinco ou manganês (a típica tríade cítrica).

Em relação ao uso de fertilizantes , você tem a opção de usar fertilizantes líquidos, que são adicionados diretamente à água de irrigação, ou usar fertilizantes granulados, aplicados ao redor do tronco de nossa árvore ou arbusto e de liberação lenta dependendo da umidade e irrigação.

Usos na gastronomia do caviar cítrico

O movimento atual do caviar cítrico nasceu na gastronomia , buscando alternativas e novos sabores para aplicar em saladas, sobremesas e até bebidas alcoólicas.

Devido a isso, o caviar cítrico é atualmente considerado um ingrediente gourmet , altamente valorizado e bastante caro. Estamos a falar de um preço aproximado de 10€ por 100 gramas.

O interessante do caviar cítrico é que podemos encontrar diferentes variedades de uma mesma espécie, com frutas de cores diferentes. Por exemplo, temos a opção de cultivar frutas verdes, roxas, amarelas, laranjas, marrons ou pretas.

Esta diversidade, ao nível da gastronomia, é muito interessante, podendo fazer diferentes combinações para montar pratos.

Nos viveiros podemos encontrar Citrus australasica  em cultivo em vaso, com um preço aproximado para um exemplar jovem de cerca de 30-40€.

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