Dicas

Araucaria do Chile

Generalidade

A Araucária do Chile (Araucaria araucana) é uma conífera perene pertencente à família Araucariaceae, nativa do Chile e da Argentina, onde pode atingir 50 metros de altura, ainda que em nossos climas não ultrapasse os 30 metros. Normalmente é uma planta de vida extremamente longa, muitos milhares de anos, mas na Itália, dependendo de onde vive, pode ter uma vida média mais curta ou mais longa do que suas possibilidades. A folhagem é em média pouco densa, cónica em tenra idade e quando a neve não esmaga os ramos inferiores da planta fazendo-os assumir uma postura mais arredondada e achatada, com o tronco colunar deixado nu por dois terços e a copa limitado à parte superior da árvore. As folhas coriáceas são triangulares, pontiagudas, pontiagudas e pungentes, com 3-4 cm de comprimento e cerca de 3 cm de largura. Eles cobrem quase toda a planta deixando praticamente apenas os galhos antigos descobertos. A floração ocorre entre junho e julho em plantas distintas, embora haja alguns exemplares que possuem cones masculinos e femininos ao mesmo tempo. Em qualquer caso, a planta não é autofértil. Não é possível distinguir a planta masculina da feminina antes dos vinte anos, quando começa a floração. Os microsporófilos masculinos se reúnem para formar uma estrutura alongada, que atinge 12 cm de comprimento e 6 de largura, e liberam pólen ao vento. As macrosporofilas femininas formam uma estrutura arredondada e espinhosa que, uma vez fecundada, dá vida a um cone lenhoso com cerca de 20 cm de diâmetro contendo cerca de 200 sementes de 3 cm de comprimento e comestíveis que lembram nozes, localizadas na base das escamas do cone. Uma vez que as sementes estão maduras, o cone se desintegra, liberando a semente confiada à dispersão zoocora. Ela cresce muito lentamente, leva até 5-10 anos antes de ultrapassar a altura da grama e depois disso não sobe mais de 35 cm por ano.

Clima e terreno


Em nosso país, a Araucária do Chile tem uso ornamental, e é uma essência que se encontra melhor no norte do que em outros lugares. Totalmente rústica, vem de ambientes onde a neve é ​​abundante e o frio não falta. A temperatura média anual em que normalmente vive é em torno de 13 ° C, mesmo em ambientes a certa altitude (1500 metros acima do nível do mar). Suporta exposições marítimas e ventos salgados, não tolera poluição atmosférica. Prefere solos profundos e bem drenados, enquanto não vive em solos áridos e quentes. É indiferente ao pH e textura do solo. Requer pleno sol e possivelmente uma estação protegida.

Técnicas de planta e cultivo

A Araucária do Chile é propagada por semente entre janeiro e fevereiro em uma mistura úmida de solo e areia, em estufa fria a cerca de 15 ° C, em recipientes individuais para não submeter a muda ao repoteamento. Alguns recomendam manter os frascos sob sinos de vidro para serem abertos diariamente para eliminar a condensação. A germinação leva cerca de dois meses, após os quais se espera que a planta cresça o suficiente para ser replantada ou plantada. Até que o enraizamento esteja completo, proteção contra o frio durante o inverno deve ser fornecida. Também é uma boa idéia evitar muitos transplantes e plantar a planta o mais rápido possível. Alternativamente, você pode prosseguir por cortes, cobrindo uma planta adulta e obtendo assim brotos epicórmicos (isto é, que se desenvolvem no tronco principal) que, uma vez crescidos até um comprimento de 5-7 cm, podem ser removidos e enraizados. A árvore tolera poda ao contrário de muitas outras coníferas. Pelas suas características e pelo excelente sabor das sementes grandes (ricas em amido e com sabor semelhante ao dos pinhões), a Araucária do Chile também pode ser cultivada para alimentação e também para fins ornamentais. As sementes armazenadas adequadamente duram até 9 meses e alguns cálculos feitos em plantas adultas mostram que durante a estação vegetativa 18 araucárias adultas podem produzir tantas sementes para sustentar um homem adulto por um ano inteiro. Sem ir tão longe e considerando o lento desenvolvimento da planta, sob condições ideais, mesmo 3-5 araucárias com pelo menos 20-25 anos de idade poderiam fornecer sementes suficientes para definir a cultura como utilizável. Alternativamente, os indivíduos machos (para evitar que os grandes cones femininos espinhosos caiam sobre alguém) podem ser usados ​​como árvores ornamentais, em jardins exóticos que talvez apresentem outras espécies consideradas fósseis vivos, como samambaias arbóreas como Dicksonia antarctica, Cycas, mas também simples samambaias herbáceas (há algumas maravilhosas e rústicas como Osmunda regalis) combinadas com Hosta e Heuchera em variedade. Pelas qualidades gráficas de sua folhagem, também é possível combinar a Araucária do Chile com topiárias, como sebes e buxo, em jardins modernos e minimalistas, quase desenhados.

Araucária do Chile: pragas e doenças

A araucária chilena é sensível a insetos cochonilhas e pulgões.

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