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esquilos vermelhos: tudo o que você precisa saber

Quando foi a última vez que você viu um esquilo vermelho e onde ele estava? Ou talvez nunca tenhas visto um? Restam apenas 140.000 esquilos vermelhos na Grã-Bretanha, em comparação com 2,5 milhões de esquilos cinzentos – e como eles também são muito tímidos e tímidos, se você viu um esquilo vermelho recentemente, você tem muita sorte!


Porque é que os esquilos vermelhos são tão raros e estão em perigo?

O esquilo vermelho é classificado como «Quase Ameaçado» na Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte, mas é mais comumente encontrado na Escócia.

Há muitas razões para o declínio dos esquilos vermelhos e não podemos culpar totalmente o esquilo cinzento. O esquilo cinzento não é indígena da Grã-Bretanha (enquanto o esquilo vermelho é), mas com a sua introdução na Grã-Bretanha na década de 1870, o esquilo cinzento floresceu enquanto o esquilo vermelho diminuiu lenta e constantemente em número. O mesmo é verdade na Itália, onde em 1948 apenas dois pares de esquilos cinzentos escaparam do cativeiro e a população de esquilos vermelhos está em perigoso declínio. Mas porquê?


Primeiro, um pouco sobre o esquilo vermelho…

Mais pequeno que o seu primo cinzento, o esquilo vermelho tem normalmente 8 a 9 cm de comprimento e a sua cauda tem cerca de 6 a 8 cm de comprimento. Como o seu nome indica, tem um casaco vermelho distinto e orelhas peludas que se tornam ainda mais peludas no Inverno. É uma espécie de esquilo de árvore que prefere ser encontrada na copa das árvores, mas o esquilo vermelho também pode nadar se necessário.

O esquilo vermelho gosta de viver numa toca – ou toca seca – que é feita de casca de árvore, galhos, folhas e musgo no garfo ou ramos de uma árvore. Sua expectativa de vida na natureza é de apenas 3 anos (em comparação com 7 a 10 anos em cativeiro). E como os gatinhos esquilos vermelhos têm uma taxa de sobrevivência entre 20 e 50%, não é fácil para a nossa população de esquilos vermelhos em declínio prosperar.


Então porquê o declínio?

O esquilo cinzento, muito adaptável (e um pouco mais aventureiro), recebe muita má fama sobre o declínio do vermelho, mas não é inteiramente culpa dele. Uma combinação de fatores complexos se reuniu nos últimos 150 anos para dar uma chance justa ao menor dos vermelhos nativos:

  1. O esquilo vermelho não está tão bem adaptado à sobrevivência como o esquilo cinzento. Como os esquilos vermelhos não hibernam, os seus alimentos de Inverno, que têm escondidos durante os meses mais quentes, são cruciais para a sua sobrevivência. Mas a sua memória espacial não é tão precisa como a dos esquilos cinzentos, o que significa que eles não se lembram tão bem onde esconderam os seus mantimentos de Inverno.
  2. Infelizmente, o esquilo cinzento é um portador do vírus da parapoxia do esquilo. É um pouco como a mixomatose de esquilo e embora não pareça prejudicar os esquilos cinzentos, mata os esquilos vermelhos. Entre 1900 e 1920 (apenas algumas décadas após a chegada dos Greys a este país), os Vermelhos foram quase dizimados pelo vírus.
  3. Devido ao seu belo casaco, os esquilos vermelhos foram caçados até 1927 e em outras partes da Europa ainda são caçados.
  4. A erosão do habitat preferido do esquilo vermelho pelos humanos também é parcialmente responsável e enquanto o esquilo cinza pode sobreviver a uma densidade de até 8 esquilos por hectare de floresta, o esquilo vermelho luta para competir com uma densidade populacional preferida de 1 por hectare em florestas decíduas ou 0,1 por hectare em florestas de coníferas.
  5. Quando pressionados por um ambiente difícil ou escassez de alimentos, os esquilos vermelhos não se reproduzem tanto.

  6. Nem tudo são más notícias para o esquilo vermelho

    Muitos projetos estão em andamento no Reino Unido para apoiar a recuperação de esquilos vermelhos. Em 1998, foi lançado um projecto na ilha de Anglesey para erradicar o esquilo cinzento e apoiar a pequena população restante de esquilos vermelhos. Graças à introdução das florestas de madeira dura, Anglesey tem agora a maior população de esquilos vermelhos do País de Gales.

    E o Anglesey não está sozinho. A Ilha de Brownsea em Poole Harbour tem uma próspera população de esquilos vermelhos, assim como a Ilha de Wight, e você encontrará 85% da nossa população de esquilos vermelhos na Escócia ou no norte da Inglaterra.


    A que prestar atenção

    Os esquilos vermelhos são geralmente muito mais tímidos que os esquilos cinzentos e podem ser difíceis de detectar. Procure sinais indicadores, tais como grandes fezes nas árvores, marcas de arranhões na casca ou restos de ananás que possam parecer um caroço de maçã, uma vez removidas as sementes. E se você tiver a chance de ver um, nós adoraríamos ouvir sobre ele através das nossas redes sociais.

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