Dicas

Tomilho-grande – Thymus vulgaris

Generalidade

O tomilho-maior pertence à família Labiata, ao gênero Thymus e à espécie vulgaris.

É um arbusto perene, com 30-40 cm de altura e 20-30 cm de largura, com um hábito arbustivo bastante compacto, caules muito ramificados, lenhosos na base, herbáceos e delgados na parte superior, mas após 4-5 anos se lignificam e se torcem; a raiz principal é lenhosa e tem forte ancoragem, enquanto as secundárias têm consistência fibrosa. As folhas são opostas, pequenas, de forma oval-lanceolada, inteiras, sem pecíolo, de cor verde tendendo ao cinzento na página superior e peludas na parte inferior. As flores são hermafroditas, de cor branco-rosa ou lilás, pequenas e reunidas em inflorescências que se encaixam na axila das folhas. A floração ocorre nos meses de junho e julho, a polinização é entomófila, operada por abelhas ou outros insetos polinizadores. Os frutos são aquênios contendo quatro pequenas sementes esféricas e marrons. As partes da planta utilizadas são as folhas e a planta com flor, a planta inteira libera um aroma muito intenso e característico.

Clima e terreno

O tomilho-grande prefere climas temperados, é capaz de suportar temperaturas de 12-15 graus abaixo de zero por curtos períodos, enquanto teme invernos constantemente rigorosos e úmidos, bem como geadas tardias na primavera. As melhores exposições são em ambientes totalmente ensolarados e protegidos, mas também se dá bem em áreas parcialmente sombreadas. Em termos de solo é uma espécie adaptável, mas prefere solos soltos, pedregosos, pobres, calcários e bem drenados, ao mesmo tempo que evita os solos muito argilosos e compactos por estarem sujeitos à estagnação hídrica. Esta planta é nativa da bacia do Mediterrâneo, em ambientes áridos apresenta um maior conteúdo aromático; em nosso país, está espalhada por quase todo o território, desde o nível do mar até 800-1000 m acima do nível do mar.

Propagação

O tomilho multiplica-se por semente e por corte, em menor medida por divisão de tufos e por rebento. A semeadura deve ser feita no início da primavera em campo aberto, nos meses de junho a julho em canteiros; as sementes têm boa capacidade de germinação. Neste último caso, as sementes são colocadas em recipientes com substrato leve e fértil que deve ser umedecido, a seguir devem ser mantidas no escuro para favorecer a germinação, enquanto quando as mudas emergem, o brilho é aumentado; na primavera, as mudas estão prontas para serem transplantadas. As estacas, com 10 cm de comprimento, são colhidas no verão de plantas com 2 a 4 anos, são colocadas num substrato constituído por areia e turfa em partes iguais. Após o enraizamento, as mudas estão prontas para serem transplantadas na primavera seguinte.

Técnicas de cultivo

O tomilho é cultivado em hortas e jardins familiares, em vasos ao ar livre, em campos abertos e em canteiros de flores como cobertura do solo. O ciclo de cultivo dura 4-5 anos, não mais porque os caules também lignificam no topo. As distâncias de plantio entre as linhas são de 50-60 cm e na linha de 30 cm, com densidade de 5-7 plantas / m2. Se a semeadura foi realizada em campo aberto, as mudas devem ser desbastadas para manter a densidade correta. O controle de ervas daninhas, em relação às lavouras abertas, é feito por meio da sacha entre uma fileira e outra, enquanto a sacha manual é feita nas hortas familiares. A fertilização é realizada durante a preparação do canteiro pela adição de esterco maduro, enquanto nos anos seguintes ao reinício vegetativo é administrado um fertilizante ternário de liberação lenta, de fato o nitrogênio e o potássio melhoram o perfilhamento da planta. A irrigação é geralmente realizada imediatamente após a primeira colheita para favorecer a renovação vegetativa seguinte e durante o verão em caso de seca prolongada. O tomilho-grosso é uma planta bastante sujeita ao ataque de parasitas, entre os fungos lembramos a ferrugem, que atinge as folhas, e a podridão das raízes, que se instalam em caso de estagnação da água.

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