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Raízes de Plantas 101: Encontrar as nossas raízes no jardim

Houve um tempo na minha vida em que eu não entendia realmente o que significava «chegar à raiz» de alguma coisa. Expressões como «chegar à raiz de um problema» ou «voltar ao básico» pareciam frases idiotas que os líderes empresariais usavam para criar trabalho desnecessário para outras pessoas.

Agora eu cultivo a minha própria comida. Para comer, eu confio no meu conhecimento de raízes. Portanto, estas expressões têm um significado verdadeiro .

Raízes são literal e figurativamente a base do sucesso ou fracasso da jardinagem. Portanto, faz sentido olhar para as raízes e a estrutura das raízes das plantas para obter conselhos sobre como lidar com as plantas, como resolver problemas de jardim e assim por diante.

Se você quer saber como seu jardim cresce, continue lendo.


A razão das raízes

A maioria das pessoas sabe que as plantas obtêm a sua nutrição a partir das suas raízes. Eles também bebem água. Além disso, as raízes ancoram as plantas no solo para que o vento, a chuva e outras forças ambientais não as possam mover facilmente.

No entanto, muitas pessoas não percebem que as raízes são também as ferramentas das redes sociais das plantas. As raízes ligam-se com micorrizas (pequenos fungos) e bactérias para ajudar a promover a saúde vegetal em geral. Eles também servem como receptores de comunicação para mensagens subterrâneas de outras plantas.


Taxa de micorrização

As plantas compartilham com micorrizas alguns dos açúcares que produzem por fotossíntese. Em troca desta doçura, estes pequenos fungos fornecem às plantas uma parte da nutrição de que necessitam para sobreviver.

O fósforo, por exemplo, é frequentemente distribuído de forma esparsa no solo. Às vezes é difícil para as plantas encontrarem o suficiente por si mesmas.

Os fungos do solo absorvem o fósforo e devolvem-no às plantas. É como um take-away taxi para plantas!


Relações bacterianas

A maioria dos jardineiros sabe que uma bactéria chamada rhizobia tem uma relação com as leguminosas. As plantas dão às bactérias um sinal de que elas precisam de nitrogénio.

As bactérias extraem o nitrogénio do ar. Eles então criam pequenos sacos de armazenamento chamados nódulos na raiz da planta.

O nódulo está ligado à raiz para que as plantas possam extrair nitrogénio da mesma. Em troca, as plantas dão os carboidratos das bactérias criadas pela fotossíntese.

Esta relação bacteriana entre rizóbios e leguminosas é bem conhecida. Mas novas pesquisas mostraram que também existem outras bactérias fornecedoras de nitrogênio que trabalham com plantas não leguminosas.

Começam a surgir dados sobre como funcionam estas outras relações bacterianas. Mas os benefícios são tão óbvios que até 2019, alguns produtores industriais de milho começarão a usar bactérias produtoras de nitrogênio como fertilizante.


Redes Sociais

Nos anos 80, as pessoas teriam olhado para ti como se estivesses louco se tivesses dito que as plantas usam as suas raízes para falar umas com as outras. Hoje, no entanto, está cientificamente provado que as plantas comunicam usando sinais enviados e recebidos pelas suas raízes.

Ainda não conhecemos todos os detalhes da sua comunicação. Mas é claro que as plantas se avisam mutuamente em caso de ataque de pragas. Eles também se comunicam uns com os outros sobre a sua localização.

Eles até se informam uns aos outros sobre o impacto que os seus comportamentos podem ter uns sobre os outros. Por exemplo, o milho cultivado em um local próximo informa um ao outro sobre suas taxas de crescimento. Isto permite que o milho cultivado nas proximidades cresça mais rapidamente se necessário, para evitar ser sombreado por plantas maiores de milho.


O que as nossas raízes nos dizem

Hoje, as plantas podem não falar connosco da mesma maneira que falam umas com as outras. Contudo, as raízes ainda nos podem ensinar muito sobre como podemos trabalhar em conjunto com elas para desenvolver relações mutuamente benéficas.

Tal como as plantas fornecem alimento para micorrizas e bactérias, se dermos às nossas plantas o que elas precisam para crescer bem, também colhemos os benefícios da nossa alimentação!


Tipos de raízes de plantas

Em geral, existem dois tipos principais de raízes. São chamadas raízes primárias e raízes fibrosas.

Compreender a estrutura da raiz da sua planta pode ajudá-lo a tomar decisões importantes sobre a sua saúde. Por exemplo, a preparação do solo e as necessidades nutricionais são em grande parte determinadas pela estrutura radicular de uma planta.


1. taproots

As plantas de raiz primária crescem com uma raiz principal que assenta sobre as raízes laterais que se ramificam a partir da raiz principal. Algumas das ervas daninhas mais difíceis de arrancar, como os dentes-de-leão, os pés de ganso e os quartos de cordeiro, desenvolvem raízes secundárias profundas que as ancoram firmemente ao solo.

Além disso, alguns dos vegetais mais saborosos, como cenouras, pastinacas, beterrabas, rabanetes e nabos, também têm raízes primárias. No entanto, eles têm o que se chama uma raiz axial modificada.

A raiz primária destes vegetais saborosos foi modificada para se tornar uma forma de armazenamento de nutrientes e água para a planta. As raízes primárias redondas, como os nabos, são chamadas raízes napiformes. Raízes primárias alongadas com pontas pontiagudas, como as cenouras, são chamadas raízes afiladas. Raízes que são estreitas nas extremidades e largas no meio, como rabanetes, são chamadas raízes de fuso.


Cultivo de plantas de raiz primária

Todas as plantas jovens precisam de cuidados para se estabelecerem. As plantas de raiz primária, no entanto, tendem a ser mais bem adaptadas para a busca de minerais no solo e acesso à água durante os períodos secos.


Uma ótima escolha para novos jardineiros

Como resultado, eles são geralmente menos bem mantidos, uma vez estabelecidos. Isto faz deles boas opções para os novos jardineiros tentarem.

Por exemplo, a salsa é conhecida por ser uma das ervas mais fáceis de cultivar porque é uma planta de raiz primária. Quando se começa, é difícil matar.


Menor requerimento de nitrogênio

A maioria das plantas primárias enraizadas não necessita de grandes quantidades de azoto para crescer. Se houver uma grande quantidade de nitrogênio no solo, eles tendem a desenvolver um crescimento superior prolífico e um crescimento radicular limitado.

Este é geralmente o problema se as suas cenouras ou pastinacas estão a ficar maiores em vez de crescerem durante muito tempo em solo solto.


Prefere solo profundo

Um solo bem aproveitado ou profundo é ideal para o cultivo de plantas primárias enraizadas. Embora, dado o tempo suficiente e as boas condições de crescimento, as raízes primárias podem muitas vezes perfurar profundamente no solo compactado.

É por isso que as culturas como o rábano são usadas como quebra-sol. Eles são plantados, deixados crescer em profundidade e depois deixados a morrer no solo. Quando a raiz de rabanete se decompõe, o ar, a água, as bactérias e os fungos deslocam-se para o espaço aberto para melhorar o solo.


Não é bom para recipientes

As plantas enraizadas primárias não são grandes produtores de contentores. Se quiser cultivar legumes de raiz em contentores ou em camas elevadas, certifique-se de que são muito profundos.


Alimentador de fósforo pesado

As plantas com raízes primárias geralmente precisam de uma boa quantidade de fósforo para um desenvolvimento radicular ideal. Quando vegetais como beterrabas, cenouras, nabos e rabanetes crescem lentamente, a falta de fósforo é muitas vezes a causa.

Devido a estas relações radiculares e raízes primárias duráveis, mesmo que o fósforo não esteja imediatamente disponível, estas plantas podem viver. Já vi nabos privados de nutrientes durarem mais de um ano em condições difíceis.


Corte de Raiz

Algumas perenes enraizadas primárias podem ser facilmente propagadas por estacas de raízes. Comfrey e horseradish são bons exemplos. Mesmo um pequeno pedaço de raiz deixada no solo pode crescer até uma grande planta a partir destas raízes primárias.


Evitar o transplante

Em geral, as plantas com raízes primárias terão uma taxa de crescimento mais lenta se a raiz primária for perturbada após o plantio. Por esta razão, geralmente é melhor plantar a partir da semente diretamente no jardim.

Se você quiser pré-iniciar as plantas dentro de casa, não deixe de usar células profundas ou blocos de terra. Transplante antes que a raiz primária comece a torcer. Não afrouxar as raízes ao transplantar.


2. raízes fibrosas

O segundo tipo de raiz é chamado de raiz fibrosa. As raízes fibrosas muitas vezes parecem mais a cabeça de uma esfregona. Os exemplos mais comuns de sistemas de raízes fibrosas são coisas como erva e alface.

Quando você as escava, você pode ver claramente uma massa de raízes que se estende a partir do centro da base da planta e não a partir do centro de uma raiz.


Cebolas

Alguns dos legumes que consideramos «raízes» não são raízes de plantas. As cebolas, por exemplo, têm um sistema de raízes fibrosas.

A parte bulbosa da planta da cebola não é parte da raiz. Faz parte da parte do caule da planta. Tal como as raízes modificadas, o bulbo é um dispositivo de armazenamento baseado no caule alimentado pelas raízes.


Batata e Batata Doce

Além disso, como no caso das raízes primárias do tipo de armazenamento modificado, existem «raízes» subterrâneas que crescem com um sistema radicular fibroso.

A batata e a batata doce, por exemplo, ambas têm um sistema radicular fibroso. No entanto, eles também podem criar os «dispositivos de armazenamento» subterrâneos que nós gostamos de comer.

No caso das batatas, o dispositivo de armazenamento faz parte do caule da planta. As batatas doces, por outro lado, são as raízes das plantas que crescem na gordura com os nutrientes armazenados. Em todos os casos, no entanto, as raízes tuberosas e caules são alimentados por um sistema radicular fibroso.


Relva

A maioria das ervas tem um sistema radicular fibroso. Ervas como o manjericão podem desenvolver rapidamente sistemas radiculares fibrosos extremamente complexos e extensos que permitem um crescimento superior incrivelmente prolífico. É por isso que eles são tão fáceis de crescer.

Os orégãos são outro excelente exemplo de estrutura radicular fibrosa. As raízes dos orégãos crescem muito perto da superfície do solo e espalham-se como um tapete.


Crescimento de plantas com raízes fibrosas

As plantas fibrosas obtêm a maior parte dos seus nutrientes a partir dos centímetros superiores do solo. Isto torna-as mais carentes do que as plantas de raiz primária.


Direito ao fertilizante

As plantas fibrosas são as que mais se beneficiam com o uso de fertilizantes e com a adição de estrume fresco. Como as raízes crescem principalmente nas camadas superiores do solo, elas depositam nutrientes nesta área para melhores resultados.

Modifique o seu solo antes de plantar, e também, mude de lado com fertilizante se necessário durante o período de crescimento.


Poço de Água

Algumas plantas com raízes fibrosas podem ser um pouco tolerantes à seca quando estão bem estabelecidas e têm um sistema radicular grande. Em geral, plantas com raízes fibrosas e folhas pequenas tendem a se enquadrar nesta categoria. Ervas como lavanda, alecrim e orégãos são bons exemplos.

No entanto, plantas com raízes fibrosas que não são projetadas pela natureza para ter folhas pequenas geralmente atrofiam e ficam estressadas durante a seca. É por isso que as plantas folhosas como a alface não crescem em folhas grandes ou cabeças sem rega constante, mesmo que todos os nutrientes estejam presentes no solo.

Estas plantas também se beneficiam mais com o uso de cobertura morta para preservar a humidade.


Fácil de transplantar

As plantas com raízes fibrosas não parecem objetar ao transplante. Desde que a massa das raízes não seja muito perturbada, estas plantas começarão a crescer dentro de alguns dias quando as colocar no seu local permanente.


Espaço suficiente no solo

As plantas com raízes fibrosas não têm a mesma capacidade de perfurar para obter nutrientes que as plantas com raízes primárias. Portanto, em geral, é melhor dar-lhes espaço para expandir as suas raízes e encontrar nutrientes.

Como regra geral, em solo fértil, eu permito que as plantas fibrosas tenham o dobro do espaço subterrâneo que teriam à superfície. Mas há uma excepção a esta regra.

As plantas de raiz primária podem ser interpostas entre as plantas de raiz fibrosa e as duas podem crescer bem juntas, mesmo num espaço pequeno. No entanto, se você empilhar plantas fibrosas com outras plantas fibrosas, elas irão competir por recursos no mesmo nível.


Batoteiros: tixag__12

Para tornar as coisas um pouco mais confusas, há plantas que têm uma raiz axial para começar. Depois, à medida que amadurecem, desenvolvem um sistema de raízes fibrosas.

Muitas árvores frutíferas se enquadram nesta categoria. Eles começam com uma raiz axial de crescimento rápido que os prende ao chão. Depois crescem com um sistema de raízes fibrosas com muitas âncoras laterais para recolher nutrientes e suportar o seu crescimento superior.

O repolho é outro exemplo perfeito. Na sua forma inicial, parece-se muito com uma planta de raiz primária. No entanto, algumas semanas após o seu desenvolvimento, transfere a maioria dos seus nutrientes para um sistema radicular fibroso.


Crescimento dos golpistas radiculares

Com estas dicas, é melhor tratá-las como raízes primárias para o plantio. Depois trate-as como plantas com raízes fibrosas para obter os melhores resultados de crescimento.


Transplante com cuidado

Se a raiz primária for alterada durante o transplante, estas plantas continuarão a crescer. Contudo, o seu crescimento atrofiará do que deveria ter sido.

Use recipientes suficientemente profundos para que a raiz primária não se enrole antes do transplante. Transplante com solo intacto.


Assegurar fertilidade uniforme

Embora a raiz axial forneça alguma capacidade de busca de nutrientes, eu me alimento mais como uma sonda do que como uma raiz axial. Se a raiz axial encontra os nutrientes no fundo, então as raízes fibrosas da planta também crescem no fundo para ter acesso a eles. Se não for este o caso, as raízes fibrosas tendem a crescer principalmente em solos pouco profundos.

Acho que com estas plantas enraizadas, a incorporação de emendas no solo a um nível mais profundo melhora o crescimento geral.


Compreender as raízes da sua planta

através das famílias antigas

Esta informação é apenas a parte superior da raiz axial em termos do que as raízes lhe podem dizer sobre as suas plantas e como cultivá-las bem. Mas, espero que o que você leu hoje o tenha feito querer fazer o trabalho de volta ao básico!

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