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Os nematódeos são amigos ou inimigos do seu jardim e do seu gado?

Os Nematódeos têm muitas vezes uma má cobertura nas nossas casas. Receamos que os nematódeos do torrão possam destruir os nossos tomates, pimentos, beringelas, quiabos, ervilhas, etc. Estes bichinhos furtivos colam-se às raízes das nossas plantas, injectam-lhes um soro que causa irritação e depois sentam-se a ver uma série de outras coisas más como doenças fúngicas ou bacterianas a destruir as nossas plantas.

É claro que estamos todos igualmente preocupados com os nematódeos intestinais, como o que chamamos comumente de minhocas redondas ou ancilóstomos. Estes parasitas intestinais são uma das principais razões pelas quais muitos donos de animais de estimação estão relutantes em compor os excrementos dos cães, embora existam formas simples de tornar o processo seguro.

Os nematódeos são também a razão pela qual os bons gestores do rebanho caprino estão sempre em alerta para gerir antecipadamente a sobrecarga de parasitas. Outro exemplo perfeito de ausência de nemátodo é a ténia potencialmente fatal, muitas vezes manifestada pela primeira vez por sinais de anemia.

No entanto, nematódeos, como fungos, também são essenciais e benéficos para os nossos jardins e ecossistemas. Eles fazem um trabalho enorme e importante. Sem a sua contribuição, poderíamos ter sérios problemas para produzir alimentos ou cultivar plantas.


O que são nematódeos?

Bob Goldstein, UNC-Chapel Hill

Nematode é o nome genérico para todas as criaturas pequenas, não segmentadas, semelhantes a vermes do filo Nematoda . Estas criaturas também são classificadas como insetos, embora algumas sejam tão pequenas que você nunca vai notar.

População de Nematódeos

Um estudo recente determinou que existem cerca de 57 bilhões de nematódeos para cada ser humano na Terra. Isso faz deles o filo animal mais numeroso da Terra.

Tamanho do Nematódeo

O seu tamanho pode variar de microscópico a mais de um metro de comprimento para alguns nematódeos parasitas intestinais. Se somarmos o peso de todos estes minúsculos e monstruosos nematódeos, eles pesam cerca de 80% da massa de todos os humanos.

Nematódeos estão em toda parte

Mesmo que não se tenha apercebido
…os nematódeos estão à sua volta. Eles habitam quase todas as superfícies.
e o corpo de água na terra, desde o fundo do oceano até ao topo das montanhas,
desde as profundezas do solo até às copas das árvores. Cada vez
escavando no solo ou espalhando fertilizante sem luvas, você está praticamente
a nadar neles.


Os nematódeos são maus?

Mas não entrem em pânico! Estes enormes números populacionais que acabo de detalhar dizem-nos que nem todos os nematódeos podem ser maus; mesmo que só pensemos em nematódeos quando matam os nossos tomates ou quando a nossa cabra precisa de ser desparasitada. Se eles fossem todos maus, e nós fossemos 57 mil milhões para 1, estaríamos em sérios problemas!

O fato é que, quando se trata de entender os nematódeos, a maioria das pesquisas se concentra no pequeno número de nematódeos que têm um impacto negativo sobre a agricultura e a saúde humana. Os cientistas estão apenas começando a entender o complexo (e especialmente benéfico) papel que todos esses outros nematódeos desempenham em nosso meio ambiente.


Nematódeos no solo

Até 90% dos nematódeos podem viver nos 6 cm superiores da crosta terrestre. Grandes populações destas pequenas criaturas semelhantes a minhocas provavelmente também vivem no solo e sistemas hídricos do Ártico em lenta decomposição e baixa fertilidade. No entanto, elas também ocorrem em grande número em solos orgânicos e convencionalmente administrados em todos os lugares.

No solo, os nematódeos desempenham várias funções. Eles disponibilizam minerais para as plantas, controlam populações fúngicas e bacterianas e matam certos parasitas. No entanto, os que mais nos preocupam são geralmente os comedores de plantas que arruínam as nossas colheitas.


Nematódeos carnívoros

Certos tipos de nematódeos também ajudam
gerir potenciais problemas de alimentação de fungos, bactérias e insectos
estes agentes patogénicos, reduzindo assim a sua população. Eles também podem
desempenham um papel importante ao ajudar a modular a taxa de rotação de nutrientes em
o solo, mesmo mantendo populações de bactérias e fungos benéficos no solo.
uma taxa sustentável.

Francamente, os cientistas simplesmente não sabem o suficiente sobre nematódeos para propor estratégias para encorajar bons nematódeos e gerenciar maus nematódeos em nosso solo. O que sabemos é que existe uma correlação entre solos com populações de nematódeos mais elevados e armazenamento de carbono.

É por isso que alguns cientistas estão trabalhando para entender como as flutuações de temperatura e precipitação afetarão as diferentes populações de nematódeos em nosso solo. Aqui estão alguns resultados recentes.


Nematódeos que amam o calor

Quando a temperatura do solo aumenta em um campo de monocultura (por exemplo, uma única cultura), a diversidade de nematódeos diminui. Quando a temperatura do solo aumenta num campo de culturas diversificadas (por exemplo, 16 culturas diferentes), a diversidade de nemátodos aumenta. O que ainda não sabemos é se estes nematódeos amantes do calor em campos plantados de forma diversa são ou não benéficos.

Em geral, a diversidade de ecossistemas tende a ser uma coisa boa. Por esta razão, aqueles que interpretam os resultados desta pesquisa vêem como um mandato para diversificar as culturas através da interplantação e da policultura para ajudar a mitigar os riscos das mudanças climáticas.


Nematódeos Canibais

Alguns nematódeos também são canibais e se alimentam de outros nematódeos em seu filo. Por exemplo, alguns nematódeos predadores alimentam-se de nematódeos devoradores de raízes.

Num estudo na pradaria, as condições quentes e secas reduziram o número de nematódeos predadores e permitiram que os nematódeos que se alimentam das raízes prosperassem. Isto, naturalmente, leva à ideia de que a manutenção dos níveis de humidade do solo será a chave para manter as plantas e os solos saudáveis num clima mais quente.


Nematódeos como pesticidas

Os cientistas também estão se concentrando em uma série de nematódeos benéficos que são capazes de controlar naturalmente algumas das pragas mais caras do jardim. Por exemplo, as recentes descobertas científicas têm feromonas isoladas que podem atrair nematódeos devoradores de pragas para as plantas que sofrem com elas. Esta é uma grande notícia para a indústria das nozes e um problema para os gorgulhos ou produtores de milho que têm outros problemas com insectos.

Alguns nematódeos também ajudam a fortalecer o sistema imunológico de suas plantas hospedeiras, de modo que sejam menos suscetíveis a infecções bacterianas e fúngicas. Isto pode parecer contra-intuitivo. Mas se um nemátodo parasita ataca uma planta e a planta reforça as suas defesas em resposta, então a planta poderia usar estes sistemas de defesa melhorados contra uma série de ataques.

O desafio é que embora os nematódeos ativem sistemas de alerta precoce nas plantas, alguns também são muito bons em contorná-los porque aumentam a sua população e infestam as plantas. O velho adágio “o que não te mata te torna mais forte” é uma descrição adequada desta dança delicada.


Pestes nematóides

Há também uma série de nematódeos nocivos que são temidos pelos colonos que têm jardins e criam gado.


Nematódeos comedores de plantas

Nematódeos comedores de plantas como os nematódeos dos nós das raízes, nematódeos dos cistos dos cereais, nematódeos dos leões das raízes, nematódeos do caule e outros Embora seja difícil considerar um rebento destes nematódeos como uma coisa boa, as plantas que sobrevivem através da resistência natural podem dar origem a gerações futuras de plantas mais saudáveis.

Agora você pode até mesmo comprar sementes de plantas que mostraram resistência natural aos nematódeos. Muitas destas plantas resistentes ao nemátodo também têm uma maior resistência a fungos e bactérias patogénicas.

Assim, embora cuidar de um grupo de plantas infectadas com nemátodos possa ser um desastre, o benefício a longo prazo é que plantas fortes são identificadas e espalhadas e podem ajudar a aumentar a produção em nossos jardins no futuro.


Nematódeos de gado

Se você tem gado ou animais de estimação, você provavelmente sabe muito sobre nematódeos, mesmo que você os chame por outros nomes. Como nos jardins, muitas vezes nos concentramos em nematódeos que não são tão benéficos em nossas pesquisas científicas.

No entanto, nosso entendimento dos nematódeos evoluiu positivamente. Por exemplo, muitos criadores de caprinos começam a compreender que assim como as plantas podem resistir aos parasitas nematóides, o mesmo pode acontecer com o nosso gado. Se criarmos gansos e usarmos juntos a resistência natural dos parasitas, a sua descendência também tende a ter boa resistência. Isso significa que podemos desparasitar menos e preocupar-nos menos.

Também estamos começando a perceber que certos tipos de forragem, como parte de uma dieta equilibrada, podem ajudar a aumentar a resistência do nosso gado aos nematódeos parasitas. Por exemplo, nas cabras, a investigação sugere que a adição de feno fácil de cultivar à dieta das nossas cabras e às pastagens pode torná-las menos susceptíveis a infestações. As leguminosas trevo de pés de ave também podem oferecer benefícios semelhantes em climas frios.


Viver com Nematodes

Eu mal arranhei a superfície dos fatos fascinantes sobre nematódeos neste posto. Estima-se que existam 30.000 tipos de peixes vivendo em cada fenda e riacho da Terra.

O que eu sei, como jardineiro e produtor de gado, é que a natureza é sempre uma questão de equilíbrio. Nematódeos, mesmo os maus, têm funções naturais importantes.

Também sei com certeza que manter os solos orgânicos cheios de todo tipo de micro-vida, incluindo várias populações de nematódeos, é bom para o meu jardim. Além disso, o cultivo de uma maior diversidade de plantas, em vez de monoculturas, proporciona um melhor controle dos nematódeos e outras pragas.

Uma coisa é certa, os nematódeos são uma parte necessária de um ecossistema funcional. Nem sempre apreciamos as suas contribuições. Contudo, sem eles, a incrível diversidade natural da vida vegetal e animal que hoje tomamos como certa, não poderia existir.


Outros usos benéficos

Caso você ainda não esteja convencido de que nematódeos merecem um lugar de destaque no seu jardim, deixe-me deixá-lo com um desenvolvimento mais excitante. Há uma espécie de nemátodo que infecta lesmas e caracóis. Ele controla o comportamento deles, transformando caracóis e caracóis em zumbis.

Pesquisadores determinaram recentemente
que ao imitar os efeitos destes nematódeos, lesmas infectadas e
Os caracóis podem ser deslocados em massa para certas áreas – tais como
…tão longe, tão longe dos nossos jardins.

O famoso fundador da permacultura, Bill Mollison, disse uma vez que você não tem um problema de lesma, você tem um problema de pato. Bem, no futuro, jardineiros de todo o mundo podem dizer que você não tem um problema de lesma, mas que você tem uma deficiência do nematódeo de Phasmarhabditis hermaphrodite . (Talvez devêssemos encurtar esse termo para algo como Phasmatode para torná-lo um pouco mais pegajoso).

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