Dicas

Orégano

Programa de produção

O solo ideal para o cultivo do orégano deve ser bem drenado, cascalho ou arenoso, não muito fértil e não muito rico em matéria orgânica, mas bem exposto ao sol. Por estas características, é adequado para enfeitar as orlas dos canteiros ou espaços pedregosos que não são muito adequados para as hortaliças mais comuns. Se quiser cultivar em vasos ou floreiras, é aconselhável usar uma mistura que contenha no máximo 20% de turfa ou matéria orgânica, 50% de areia e 30% de solo. Antes do plantio, o solo pode ser borrifado com uma pequena quantidade de fertilizante químico granular. Não use fertilizante orgânico. Quantas plantas para crescer? Em geral, pensando no aproveitamento dos alimentos, oito ou dez mudas, que ocupam aproximadamente um metro quadrado de terra, são mais do que suficientes para nos garantir um abastecimento perfumado de especiarias ao longo do ano. Lembremos, entretanto, que nas regiões do norte da Itália é difícil para o orégano produzir botões tão perfumados quanto os das plantas cultivadas ao sol do sul.

Cultivo e colheita de orégano


Nem sempre é fácil encontrar as sementes da planta orégano. Muitas vezes acontece que as sementes de manjerona são comercializadas como orégano. Portanto, é muito mais prático comprar algumas mudas em uma horta ou viveiro e depois multiplicá-las por estacas de rizoma em fevereiro. Para fazer isso, alargue as mudas e corte os rizomas (as raízes grossas e avermelhadas) em pedaços de cinco a dez centímetros de comprimento. Replante-os em um vaso com uma mistura de solo que tenha as características que já vimos no parágrafo anterior. Os vasos devem ser mantidos abrigados pelo menos até abril, em cama fria ou em pequena estufa aquecida. Em abril, ou pelo menos nas regiões mais frias, quando o risco de geadas é totalmente evitado, repote os rizomas três de cada vez em vasos de vinte centímetros de diâmetro e arrume-os no canto mais ensolarado do jardim. Em julho, corte as inflorescências antes da floração completa. Para a colheita escolha um dia quente e seco; a melhor hora é de manhã, depois que o orvalho se evaporou, mas antes que o sol secasse as folhas.

Coleta e conservação


O orégano é preservado por secagem: o procedimento é simples. Primeiro, examine cuidadosamente cada touceira, eliminando as folhas amareladas ou gastas. Em seguida, amarre alguns galhos juntos, de modo a fazer pequenos cachos. mergulhe-os por alguns segundos em água fervente, escorra-os e coloque-os para secar sobre panos de cozinha ou papel de cozinha; o branqueamento não é essencial, mas serve para limpar as ervas e conservar melhor a sua cor. Quando os cachos estiverem secos, pode-se embrulhar a tampa em sacos de papel e pendurá-los de cabeça para baixo em local seco e ventilado. Nunca use sacos plásticos! O tempo de secagem varia, mas em média 7/10 dias são suficientes. Alternativamente, você pode dissolver os cachos e organizar as inflorescências em bandejas grandes e colocar tudo em um local bem ventilado. Algumas vezes ao dia, levante as ervas com as mãos para virá-las. Nosso orégano está pronto para ser armazenado quando estiver seco o suficiente para quebrar entre seus dedos. Neste ponto, esfarele-o passando-o entre as pontas dos dedos, remova os talos e hastes duras e despeje as inflorescências desintegradas em potes de cerâmica ou vidro escuro.

Orégano na cozinha


Assim como o manjericão e a salsa, o orégano é uma das ervas aromáticas mais utilizadas na culinária mediterrânea. É utilizado como condimento alternativo à manjerona, outra espécie do mesmo gênero. Contém óleos essenciais com propriedades aromáticas, anti-sépticas e antiespasmódicas. Quanto ao uso culinário, o orégano é o aroma insubstituível da pizza napolitana, das carnes chamadas alla pizzaiola e dos espetos preparados segundo a tradição grega e balcânica. É também um ingrediente em saladas de tomate fresco e mussarela. No entanto, legumes salteados ou cozidos, peixes grelhados, peixes assados, saladas verdes ou mistas, tomates, saladas de arroz também podem ser polvilhados com orégano. Também pode ser combinado com marinadas e recheios, principalmente para peixes.

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