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Growing Mint: Como Plantar, Cultivar e Cuidar da Menta

Juleps de menta num dia quente de Derby. Chá quente quando se tem um frio miserável. Sobremesa de chocolate com uma surpresa de menta dentro. A Casa da Moeda pode fazer tudo. Esta erva fácil de cultivar é uma planta indispensável que pode ser usada para o sabor, cuidados de saúde naturais e como um refresco num dia de sol.

Tenho a certeza que já ouviste dizer que a hortelã é uma erva invasiva. É verdade, e não é. A chave é plantá-lo cuidadosamente para que fique onde você quer e não vá para onde você não quer. Por outro lado, como a hortelã é uma planta muito robusta, não requer muito esforço para crescer.

Mint é uma grande família que inclui bálsamo de abelha, manjericão, catnip e orégãos. Neste guia, vamos nos concentrar em verdadeiros menta, como a hortelã-pimenta, hortelã-da-índia e menta de maçã. Quer a utilize no paisagismo comestível como cobertura do solo ou como complemento ao seu jardim de ervas, pode escolher entre uma vasta gama de variedades, cores e aromas.

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Variedades de menta

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  • Menta ( M entha piperita) – Tradicional menta. É a variedade mais adaptável e vai crescer ao sol, à sombra ou numa mistura de ambos. Tem um sabor forte e rico e é muito utilizado na culinária. A menta variada tem manchas de creme e branco nas folhas, o que a torna atraente no paisagismo ou em canteiros de flores. A variedade variegada é ligeiramente mais sensível à luz solar.
  • Spearmint ( Mentha spicata) – Spearmint difere da hortelã em alguns pontos essenciais. As folhas são verde brilhante, e produz flores de lavanda em caules de seis centímetros. A “lança” na verdade refere-se às folhas pontiagudas e serrilhadas. A localização do sol da manhã é melhor porque esta variedade é sensível a demasiada luz directa.
  • Menta ( Mentha suaveoloens) – Menta é a minha menta favorita. É leve e refrescante, e eu acho que faz o chá gelado perfeito. Às vezes eu misturo com bálsamo de limão para dar sabor. A menta é mais uma menta de clima quente e funciona melhor na Zona 5 e mais além. Tolera lugares ensolarados, desde que bem regados e com boa terra.
  • Alfazema de hortelã (Mentha x piperita Lavanda) – Esta planta tem um caule vermelho de hortelã mas tem um aroma característico de lavanda. Perfeito para sobremesas, chás e potpourris. Resistente nas zonas 3 a 9, atinge uma altura de 1 metro e tem belas flores lilás no verão.
  • Menta com manjericão (Mentha x piperita f.citrata Albahaca) – Como esperado, esta menta tem um ligeiro cheiro a manjericão. Cresce bem à sombra ou em pleno sol. Ideal para pesto ou em uma salada de melão.
  • Mint Chocolate (Mentha x piperita Chocolate) – Há um debate sobre se o chocolate de menta tem gosto de alguma coisa, ou se está tudo na sua cabeça. O que é inegável é que a planta emite um ligeiro cheiro de chocolate quando as folhas são danificadas. Esta planta tem caules ligeiramente mais escuros do que a menta com folhas verdes escuras. Cresce nas zonas 5 a 9 e prefere a sombra parcial.


Como plantar menta

Na natureza, a hortelã cresce em áreas frescas, húmidas e semi-sombreadas ao longo dos rios e em zonas húmidas. Uma vez encontrado um lugar de que gosta, tende a agarrar-se e não se solta. No jardim, isto pode ser negativo ou positivo, portanto não se esqueça de considerar as suas necessidades e localização antes de plantar.


Requisitos de solo e luz solar

Os produtores de menta gostam de solo bem drenado, rico em nutrientes e húmido com um pH entre 5,6 e 7,5. Dito isto, a hortelã não é exigente.

As menta crescem facilmente ao sol ou semi-sombra, e alguns tipos até sobrevivem à sombra, embora possam tornar-se leguminosas. As plantas crescem nas zonas 3 a 11, dependendo da variedade.


Onde plantar a casa da moeda

A menta espalha-se através de rizomas ou raízes subterrâneas. Sugiro que plante a hortelã num recipiente para que ela não invada outras áreas do seu jardim.

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Se você quiser plantar no solo, você pode empurrar um recipiente de 10 galões no solo, deixando uma polegada do recipiente saliente. Eu tentei usar blocos de cimento escavados duas vezes para controlar a hortelã, e depois de dois anos ela escapou, então você precisa de algo que possa segurar as raízes.

Espaçar plantas de hortelã com 12 a 24 cm de distância no jardim ou usar um recipiente com pelo menos 12 cm de largura.


Iniciar a menta a partir da semente

Você pode cultivar menta a partir de sementes, estacas ou plantas compradas. A hortelã não cresce naturalmente a partir das sementes, e os pacotes de sementes são frequentemente rotulados como “hortelã-pimenta”. Comece a plantar sementes de menta dentro de casa, em vasos, algumas semanas antes do transplante.

A germinação leva até 2 semanas a temperaturas entre 65 e 75°F. As sementes precisam de luz para germinarem. Semeie as sementes, pressionando-as suavemente para uma mistura de vasos amigáveis.

Transplante para o jardim quando as mudas tiverem 3-4 cm de altura e um bom crescimento foliar.

Você também pode direcionar as sementes para o jardim até um quarto de centímetro de profundidade, uma vez passado o perigo de geada.


A partir das taças

Os seus amigos têm plantas de menta? A partilha é uma óptima maneira de fazer um teste de gosto antes de plantar. A hortelã é fácil de cultivar a partir de estacas. Pegue um corte de duas polegadas de uma planta de menta de um amigo. Se você puder escavar e enraizar, isso facilitará as coisas para você.

Quando regressar a casa, coloque o corte na horizontal e cubra-o levemente com terra. Mantenha o solo húmido. Também se pode enraizar as estacas em água e depois plantá-las ao ar livre quando as raízes tiverem 3-4 cm de comprimento.


Comprar casa da moeda

Outra forma de começar a cultivar menta é comprá-las no seu viveiro local. Muitas lojas de jardinagem transportam uma variedade de espécies de menta.

A vantagem de comprar uma planta é que você pode testar a essência da planta antes de decidir qual a variedade a escolher. Menta diferente tem cheiros únicos.


Cultivar dentro de casa

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A hortelã cresce bem dentro de casa como uma planta doméstica. Planta em solo leve com vermiculite. Coloque-o numa janela com luz solar indirecta e certifique-se de que o solo permanece húmido. As plantas de interior beneficiam de uma aplicação mensal de fertilizante orgânico, como a emulsão de peixe.


Como cuidar das suas plantas de menta


Menta

A menta precisa de solo úmido e precisará de água extra em tempos de seca. Use uma cobertura morta para conservar a água e manter as folhas limpas.


Fertilizante de menta

A Casa da Moeda aprecia uma assinatura anual. Dê às plantas um fertilizante de liberação lenta na primavera.


O tamanho da casa da moeda

A menta leva 70 dias para amadurecer, mas você pode começar a colher as folhas uma vez que a planta esteja estabelecida. A sua planta de hortelã tornar-se-á peluda e terá pelo menos 1,5 metros de altura quando estiver madura.

Corte os botões das flores porque elas absorvem a energia das folhas. Você pode usar as flores cortadas no seu chá ou potpourri. Deixe as flores intactas se tiver abelhas ou se quiser atrair polinizadores.

No outono, antes das fortes geadas, pode as suas plantas de menta até 6 cm. Isto permitir-lhes-á poupar energia durante o Inverno e crescer mais fortemente no ano seguinte.


Problemas de menta e soluções

As pastilhas são duras, mas isso não significa que nunca serão um problema. Há alguns parasitas e doenças que afectam a menta.


Oídio em pó

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O oídio é uma doença fúngica que se propaga rapidamente e pode retardar ou parar o crescimento das plantas. As manchas brancas e a descoloração das folhas facilitam a sua detecção. Pode ser espalhado por pulgões e outros insectos sugadores de seiva.

A chave para evitar o bolor é ter uma boa circulação de ar. Isto pode ser conseguido mantendo as ervas daninhas fora e as plantas espaçadas adequadamente. Não se esqueça de regar as plantas por baixo. A irrigação por gotejamento é uma boa opção se você tiver o oídio no seu jardim.


Óxido de menta

Como o seu nome sugere, esta ferrugem é específica da menta. Evite-o como se faz com o oídio.


Mosca branca

A menta também pode ser suscetível à mosca branca, especialmente se cultivada em uma estufa ou em um aro. As moscas brancas são pequenos insetos que se escondem sob as folhas das plantas. Eles gostam de um ambiente quente e úmido e podem ser particularmente problemáticos em áreas úmidas.


Pulgões

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Estes pequenos aracnídeos causam murcha das folhas e retardam o seu crescimento. Podar plantas infectadas, pulverizar pulgões de plantas com água e usar óleo de canola ou néem spray de óleo se a infestação se tornar grave.


Thrips

Os tripes podem causar deformação das folhas de hortelã em crescimento, mas o perigo real é que este insecto espalhe a doença. Evite plantar ao lado de cebolas e alhos, e use a cobertura morta (mulch) para os dissuadir.


Vermes Cinzentos

Os vermes cortam as plantas no solo e comem os buracos nas folhas das plantas de hortelã em crescimento. Cultivar o solo no outono antes do plantio e espalhar terra diatomácea ao redor das plantas para evitar que elas cresçam.


Antracnose

Esta doença fúngica causa lesões nas folhas e caules da hortelã em crescimento. Pode se espalhar rapidamente em áreas chuvosas. Se a situação ficar fora de controlo, descarte todas as plantas infectadas e pulverize-as com cobre, mas tenha cuidado para não usar cobre com demasiada frequência, pois pode danificar micróbios benéficos.


Plantas Companheiras da Casa da Moeda

A hortelã volta a crescer a traça branca do repolho, por isso plante-a perto da couve e do tomate, se estiver a combater esta praga.

Os melhores companheiros:

  • Couve
  • Brócolos
  • Khaki
  • Yarrow yarrow
  • Batata
  • Petúnia
  • Tomate
  • Abóbora
  • Berinjela
  • Couve-de-bruxelas
  • Pimentão
  • Alface
  • Kohlrabi

Os piores parceiros:

  • Camomila
  • Salsa
  • Alho
  • Cebola


Mint Harvesting, Storage and Use

É melhor colher a menta de manhã cedo, quando as folhas são mais gordas e saborosas. As folhas mais jovens são mais macias e têm melhor sabor.

Use uma tesoura afiada para cortar as folhas ou caules da hortelã em crescimento. Não colha mais de um terço da planta e faça cortes profundos apenas uma vez por mês durante a época de crescimento.

Pode guardá-lo no frigorífico com as extremidades cortadas em água ou embrulhar as folhas numa toalha de papel húmido. Congelar as folhas colocando-as na água em tabuleiros de cubos de gelo.


Receitas

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A menta deve ser um grampo em qualquer cozinha. Coloque alguns ramos na sua salada para lhe dar um toque doce. A menta combina particularmente bem com pratos de peixe e borrego grelhados.

Muitas vezes pensamos em chá quando consideramos o uso de menta em bebidas, mas também combina bem com muitos outros tipos de líquidos. A limonada e o ponche de fruta têm um brilho extra com algumas folhas de hortelã. E se és uma rapariga do Kentucky como eu, Primavera significa sumo de menta.

Se não podes usar toda a tua hortelã, tenta fazer geleia de menta. É um favorito esquecido que acrescenta um sabor especial aos pratos de Inverno. Se ainda não experimentou folhas de menta cristalizadas nas suas sobremesas, faça disso uma prioridade.


Menta como medicamento

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A menta tem várias propriedades medicinais bem conhecidas. Inibe o crescimento de bactérias e vírus no organismo. Também alivia o gás e a indigestão. Uma das formas mais rápidas e fáceis de beneficiar das propriedades curativas da menta é bebê-la sob a forma de um copo de chá.

Use 2 colheres de chá de folhas frescas ou 1 colher de chá de folhas secas em um coador de chá. Vamos ficar de pé durante cerca de 10 minutos para desfrutar. Perfeito naqueles dias em que o seu sistema digestivo ronca e gira. A menta é também um grande alívio natural para os enjoos matinais.

Acho que o chá de menta faz maravilhas por um nariz entupido. Naqueles dias, acordo congestionado e procuro as folhas de chá. Ajuda-me sempre a desanuviar a mente e a pôr-me a andar.

A menta tem a reputação de repelir muitas pragas, incluindo ratos, baratas, veados e formigas. Contém pulegona, um ingrediente em muitos repelentes naturais de insectos.

Não consigo imaginar o meu jardim sem uma menta dentro dele. Tenho várias variedades de menta no meu jardim, incluindo uma em um local sombrio perto da minha casa. Nos dias quentes de verão, às vezes me enrolo em uma cadeira próxima com um bom livro. O cheiro de menta é refrescante. Onde planeias colocar o teu?

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