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Growing Cotton: A Complete Guide to Planting, Growing and Harvesting Cotton (Algodão para cultivo, cultivo e colheita)

O algodão é uma cultura indispensável. Usamos algodão para fazer desde roupas e cordas até redes de pesca, filtros de café e papel. Hoje em dia, cada vez mais pessoas tentam cultivar algodão, seja para levar um estilo de vida auto-suficiente, para aprender um ofício antigo ou para ganhar um pouco de dinheiro.

Algodão é um membro de Malvaceae – família Mallow. Está relacionado com hibisco, malva e quiabo. Você provavelmente sabe sobre as bolas de algodão inchadas, mas você sabia que as flores da planta do algodão também são bonitas? Eles começam brancos e depois assumem uma bela tonalidade cor-de-rosa.

O algodão é uma cultura de trabalho intensivo que requer muita ternura e amor. Nós cultivamos algodão durante um ano para nos ajudar a entender o que os primeiros americanos passaram. As bolinhas têm pontas afiadas e espinhosas que podem picar, o que nos deu simpatia pelo que muitas pessoas, incluindo escravos no Sul, gastaram tentando colher esta safra.

O algodão continua a ser uma importante cultura comercial no sul de Espanha. Afinal, as suas calças de ganga e t-shirts ainda são feitas de algodão. Em uma escala menor, você pode usá-lo para fazer seu próprio fio ou vendê-lo em um mercado.

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O que é uma bola de algodão?

A bola de algodão (não a bola) é a casca da planta. As sementes são fixadas a fios finos como fibras, para que se tornem ar quando a bola se abre. É assim que as plantas dispersam as suas crias para novos lugares.


O cultivo do algodão é legal?

Antes de começarmos, é importante saber que muitos estados proibiram o cultivo do algodão numa tentativa de erradicar o gorgulho do algodão.

O cultivo do algodão é actualmente ilegal ou restrito:

  • Arkansas
  • Alabama
  • Arizona
  • Califórnia
  • Flórida
  • Geórgia
  • Kansas
  • Louisiana
  • Mississippi
  • Missouri
  • Novo México
  • Carolina do Norte
  • Oklahoma
  • Carolina do Sul
  • Tennessee
  • Texas
  • Virgínia

Verifique com o seu correio local para obter mais detalhes. Alguns estados exigem uma licença indicando que você está crescendo uma pequena quantidade que não pretende usar para fins comerciais. Outros estados podem exigir que você participe de um programa educativo que explique como controlar o gorgulho do boliche para que ele não contamine as fazendas próximas.


Variedades de Algodão

Muitas pessoas não percebem que o algodão vem em uma grande variedade de cores. O algodão branco costumava ser o padrão para produtores comerciais. Hoje em dia, o algodão é frequentemente branqueado para se obter uma cor uniforme.

No passado, o algodão castanho era comumente cultivado para o uso pessoal de escravos e brancos pobres. No entanto, rosa, verde, azul e amarelo eram populares em uma época ou outra.

Muitas destas cores foram desenvolvidas por escravos negros e libertos porque não lhes era permitido cultivar o algodão “branco” dos seus senhores. As variedades de algodão colorido não foram tão favorecidas porque têm fibras vegetais mais curtas, que são mais difíceis de fiar e tingir.

Hoje em dia, estas relíquias coloridas podem ser difíceis de encontrar. Se você quiser experimentá-las, uma boa fonte de algodão tradicional é o algodão Southern Exposure Seeds, na Virgínia.


Algodão Verde do Arkansas

Esta variedade produz flores amarelo-rosa que são
Bons buquês para cortar. O algodão é verde claro e tem fibras curtas com
sementes verdes. Demoram 135 dias a amadurecer.


Erlenes Green Cotton

Outra variedade verde que é conhecida pela sua facilidade de virar. Após a lavagem, as fibras adquirem uma cor verde-amarelada. As plantas grandes podem crescer até 1,5 metros de altura e demorar 130 dias a amadurecer.


Mississippi Brown Cotton

Esta variedade dá vida à história. É uma cultura que já foi apreciada pelos escravos e é um fio maravilhoso. As plantas atingem uma altura de 1,5 metros e são extremamente tolerantes à seca. A cor do algodão varia entre o castanho claro e um castanho dourado rico. Este tipo amadurece em 130 dias.


Nankeen Cotton

Nankeen é o rei dos cotonetes hereditários. Foi cultivada durante a guerra civil. Aparece como uma cor castanha natural na planta, mas a penugem torna-se acobreada quando lavada. Nankeen é uma variedade resistente a insetos, bem adaptada a solos pobres e áreas propensas à seca.


Algodão branco folhagem vermelha

É uma grande variedade para ser cultivada em recipientes ou em um canteiro de flores. Tem folhas e caules vermelho vivo que combinam bem com belas flores amarelas e brancas. Ligeiramente menor, este tem entre 1,5 a 1,5 metros de altura. O algodão é uma cor natural branca brilhante. Amadurece em 120 dias.


Multa egípcia

Esta é uma variedade mais recente utilizada em culturas comerciais modernas. A delicadeza egípcia é o algodão, famoso pelos seus lençóis e tecidos. Produz uma fibra branca, longa e fina. Tem um período de crescimento mais longo e amadurece em 155 dias.


Plantação de algodão


Semear algodão

O algodão é uma planta anual com um clima quente que necessita de uma longa estação de crescimento. Você pode plantar diretamente no solo se você vive nas zonas 8 a 10.

Nas zonas 5 a 7, o algodão é tratado como se fosse uma planta de tomateiro. Cheire-os dentro de casa numa mistura de plantas de alta qualidade numa sala quente com lâmpadas de plantas cerca de seis semanas antes da última geada esperada. Plante duas sementes por xícara de turfa. Plante as sementes a uma polegada de profundidade. Diluir as sementes à razão de uma por vaso.

O algodão cresce melhor a temperaturas entre 75 e 80°F. As sementes demoram cerca de duas semanas a germinar, por isso não fiquem impacientes.


Requisitos de solo

O algodão prefere solo solto, mas muitas variedades crescem em solos compactos e mais secos. O algodão também pode tolerar tipos arenosos, sedosos e argilosos. As plantas preferem um pH entre 5,5 e 8,5, e um solo rico e bem drenado. Adicione uma generosa quantidade de fertilizante aos primeiros centímetros de solo antes de plantar.


Requisitos de luz solar

O algodão precisa de sol para ser produtivo.


Crescimento em recipientes

Você também pode cultivar algodão dentro de casa como uma planta doméstica, pois ele tem um bom desempenho em recipientes. Você terá que dar mais luz se você quiser que seja produtivo.

O algodão também pode ser cultivado ao ar livre em contentores. Certifique-se de usar um pote maior, como o usado para árvores.


Espaçamento

Se você estiver semeando diretamente no solo, plante as sementes a cerca de quatro centímetros de distância e as fileiras a cerca de 30 centímetros de distância. O algodão é auto-polinizante, por isso é fácil cultivar um pequeno jardim.


Cuidando de suas plantas de algodão


Irrigação

Mantenha as suas plantas de algodão em crescimento húmidas mas não molhadas. Demasiada água torna-os propensos a apodrecer doenças. A água é especialmente importante durante o período de desenvolvimento das pelotas.


Fertilização

O algodão é um alimento pesado que precisa de nitrogénio e potassa. Também aprecia um fertilizante orgânico, como a emulsão de peixe. Os fertilizantes orgânicos desenvolvidos para o tomate são muito adequados para as suas plantas de algodão.


Estofos

O algodão beneficia de uma espessa aplicação de cobertura morta. A palha é melhor porque retém a humidade mas permite a circulação do ar.


Problemas e soluções para o algodão


Armyworm

O verme militar não tem sido um grande problema na história, mas parece estar em ascensão em alguns estados do sul. A boa notícia é que muitas linhagens novas de algodão são resistentes. O maior desafio é diferenciar entre um legionário e um nematódeo.

No caso de uma infestação de vermes, uma mistura de piretróides e diamantes fará o truque para eliminá-los.


Pulgões

Há plantas que os afídeos não atacam? Estes minúsculos insectos sugam a vida do algodão e podem retardar o crescimento. Pulverize-as sobre as plantas com um spray de água e depois trate-as com óleo de neem para as manter afastadas.


Vermes Cinzentos

Os cutworms são as larvas das mariposas castanhas e cinzentas. Eles mordiscam na base das plantas de algodão, cortando-as na superfície do solo. Se você não tem um jardim enorme, você pode fazer colares de algodão para evitar que as minhocas comam suas plantas.

Também se pode polvilhar farelo e farinha de milho à volta das plantas com um traço que se afaste dos caules. Eles vão comer a farinha e morrer.

No final da estação, remova todos os detritos vegetais e cultive o solo.


Gorgulho de parafuso ou Bola de verme

A principal praga do algodão é o gorgulho. Este escaravelho alimenta-se dos botões e das flores das plantas de algodão. Os adultos passam o Inverno no campo e emergem no final da Primavera para pôr os seus ovos. Eles têm muitos predadores naturais, como aranhas, aves e vespas parasitas.

Os gorgulhos de Boll são um exemplo de agricultura sustentável. Inicialmente, os agricultores comerciais tentaram controlar o gorgulho Boll com DDT, um químico nocivo que era muito popular nos anos 50. O gorgulho da cápsula tornou-se imune ao DDT e continuou a florescer, dizimando as colheitas.

Hoje em dia, a erradicação do gorgulho da cápsula exige medidas mais sustentáveis, como a lavoura e a exposição dos ovos no inverno.


Dedos

As lesmas podem ser um problema, especialmente em zonas húmidas. Gostam de se esconder na cobertura morta durante o dia e saem à noite para comer as folhas das plantas.

Felizmente, as balas são fáceis de controlar. Você pode pegá-los à mão e jogá-los em suas galinhas ou em um balde de água com sabão. A lesma, um agente orgânico de controlo de pragas, também funciona bem.

Um bom remédio caseiro é colocar a cerveja num pires e enterrá-la ao nível do chão. As balas sobem, embebedam-se e morrem por causa dos sais na cerveja.


Alternativa de estemphylium e ponto surdo

Como o seu nome sugere, estas doenças provocam o aparecimento de manchas nas folhas das plantas. À medida que a doença progride, as manchas expandem-se e tornam-se necróticas. As plantas com deficiência de potássio são mais propensas a estes problemas. Certifique-se de que as plantas estão bem alimentadas e regadas para evitar que caiam vítimas de manchas de folhas.


Queimadura bacteriana

Também conhecida como mancha angular, esta doença é causada por bactérias que aparecem como lesões embebidas em água que aumentam gradualmente de tamanho. Você pode comprar cultivares resistentes se você estiver combatendo esta doença, e não deixe de fazer a rotação de suas culturas.


Fusarium wilt

Como os tomates, o algodão é susceptível à murcha do fusarium. Esta doença ataca as raízes do cultivo do algodão e depois espalha-se através da planta, causando a sua murchidão. Mantenha as pragas fora do caminho à medida que propagam a doença e mantenha as plantas saudáveis para que possam resistir a ela. Esterilizar ferramentas entre usos, e remover e destruir quaisquer plantas que apresentem sintomas.


Raiz de Algodão

O algodão é susceptível à podridão das raízes, que geralmente ocorre no início do verão. Provoca a murcha das folhas e pode matar plantas jovens. Mantenha as plantas bem alimentadas e faça a rotação de culturas. Você também pode plantar uma cerca de sorgo para mantê-lo fora.


Plantas que acompanham o cultivo do algodão

O algodão se dá bem com muitas ervas, como manjericão, coentro, menta, endro e sálvia. Vai bem com cebolas e alho, o que pode ajudar a repelir os gorgulhos. É também um bom companheiro para os girassóis.

Evite cultivar algodão com batatas.


Colheita e armazenamento Algodão

O algodão leva muito tempo para amadurecer. São necessários 70 dias de tempo quente (mais de 60°F) antes das flores de algodão. Após a floração, a planta precisará de mais 50 dias antes que as sementes se formem. O algodão faz parte da vagem ou da planta.

Se você está familiarizado com o algodão, você pode imaginar como é o algodão na vagem da semente. Onde o algodão é mais sedoso, os fios de algodão são mais fofos.

O algodão tem um longo período de colheita de 4 a 6 semanas. Os fardos vão ficar secos e duros. Quando são abertos e desenvolvidos, o algodão está pronto para ser colhido. A colheita geralmente começa em julho nos estados do sul e termina em novembro nos estados do norte.

Cada planta pode produzir até uma centena de bolas de algodão. É melhor usar luvas ao pegar as bolas, pois o interior é extremamente espinhoso. Pega na bola de algodão e puxa-a para fora da casca.

Enquanto o algodão comercial é colhido hoje em dia por máquinas gigantes, colher o algodão à mão é uma forma de entrar em contacto com a nossa história colectiva. Para colher o algodão, você tem que pegá-lo na base e removê-lo girando o botão. A planta do algodão não estará pronta para começar de imediato, por isso basta pegar nas bolas que estão prontas e deixar as outras para mais tarde.

Depois de colhido, espalhe o algodão num local fresco e escuro e deixe-o secar. Uma vez que o algodão esteja seco, as sementes devem ser separadas.

Use o seu algodão para trabalhos manuais que requerem uma bola de algodão, ou use-o como enchimento para brinquedos caseiros ou almofadas. Você também pode cardar e girar uma fibra.


O que acontece se o tempo ficar frio?

A planta do algodão não vai sobreviver à geada. Se você vive
em uma zona climática do norte e o tempo fica mais frio, você ainda pode salvar sua
…balas.

Pegue as bolas da planta e coloque-as num local quente, por exemplo, perto de um fogão a lenha. Alguns deles continuarão a amadurecer e a abrir.

Mal podemos esperar para ver o que você faz com o seu algodão local. Não se esqueça de partilhar os seus planos na secção de comentários.

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