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Cuidados com a planta Encephalartos natalensis ou Cica de Natal

O gênero Encephalartos , parte da família Zamiaceae , é composto de cerca de 60 espécies de cycadáceas da África, a maioria das quais estão em perigo no seu habitat natural. Algumas espécies deste gênero são: Encephalartos natalensis, Encephalartos senticosus, Encephalartos altensteinii, Encephalartos ferox, Encephalartos horridus, Encephalartos villosus, Encephalartos lebomboensis.

É conhecida pelos nomes comuns Natal Cica ou Natal Giant Cica. Esta planta tem a sua origem na região de Natal, na África do Sul.

São cicadáceas grandes com um hábito arbóreo que pode atingir 6-7 metros de altura e por vezes ramificar-se para fora. As folhas são longas (até 3 metros), um pouco curvas e compostas de folíolos verdes brilhantes com alguns espinhos. Estas plantas dióicas produzem cones fêmeas grandes ovais que podem ter 60 cm de altura por 30 cm de largura; os cones machos são cilíndricos e têm uma textura aveludada. As sementes são vermelho vivo e aparecem nos cones femininos. Tanto as plantas masculinas como as femininas são necessárias para que a polinização ocorra.

Estas são plantas de crescimento relativamente rápido que são geralmente utilizadas como espécimes individuais devido ao seu grande tamanho. Quando são jovens, podem ser cultivados em vasos.

A Natal Cica pode viver à sombra ou em pleno sol . Pode suportar alguma geada, mas é melhor evitar que a temperatura desça abaixo dos 5 ºC.

O melhor solo para estas plantas seria um solo muito bem drenado com areia sílica e contendo matéria orgânica como composto ou lixo foliar. O transplante é geralmente feito no início da primavera em um vaso de tamanho maior.

A rega será moderada até estar quase seca antes de adicionar mais água. No inverno, reduza consideravelmente a rega, especialmente se chover e os deixarmos crescer no exterior.

Fertilizar no início da primavera com adubo e uma vez por mês na primavera e no verão com um fertilizante mineral.

Não é necessário apará-las , mas é conveniente remover as folhas secas ou danificadas.

Estas plantas são geralmente protegidas dos ataques de pragas e das doenças habituais dos nossos jardins.

A maneira usual de multiplicá-las é a partir de sementes semeadas na primavera em uma cama de sementes. Eles podem levar vários meses para germinar.

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