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Cacto

Cacto

Muitas vezes ouvimos a expressão “cabeça de cacto” para indicar, educadamente, uma pessoa irresponsável, estúpida ou imatura. Mas quando externamos com esta expressão estamos também mencionando o nome de uma planta suculenta muito famosa, que é o cacto, que na realidade não é uma planta única, mas cerca de duas mil espécies de plantas definidas como suculentas e pertencentes à família das cactáceas. . Cactaceae também inclui mais de cem gêneros, compartilhando nomes e características botânicas diferentes. O cacto é uma espécie nativa das Américas e só recentemente se espalhou pela África e Europa. No continente africano, os cactos também assumiram características de ervas daninhas, enquanto nas áreas áridas da Europa mediterrânea crescem espontaneamente, mas sem dar origem a fenômenos de infestação excessiva de outras espécies.

Características


O cacto é chamado de planta suculenta porque consiste em um tecido vegetal específico que tende a reter água para fins de reserva. Essa capacidade permite que a planta sobreviva mesmo em condições de excessiva aridez e seca do solo e do clima. Os cactos existentes na natureza podem ter várias formas e tamanhos, dos mais pequenos aos mais imponentes. Algumas espécies podem até atingir vinte metros, enquanto as variedades menores não ultrapassam um centímetro. As formas do cacto são muito variadas e isso explica o interesse particular dos cultivadores e jardineiros que o cultivam para fins puramente ornamentais. A forma do cacto pode ser redonda ou esférica, ou como se costuma dizer na botânica, globosa, coluna, cilindro, achatada, haste única ou grupos. Os cactos mais cultivados no jardim ou em casa são os globulares ou esféricos, muitas vezes muito baixos ou com coluna cilíndrica. O cacto possui as formas mencionadas, pontuadas por áreas escuras e retorcidas chamadas de areolas, a partir das quais se desenvolvem flores, ramos e folhas. As folhas do cacto são representadas pelos espinhos. É uma forma extraordinária de adaptação das plantas que permitiu que a planta não dispersasse água e nutrientes no meio ambiente. As flores do cacto são maiores do que a planta inteira e, portanto, também do que as folhas e aréolas, podem ser de várias cores e às vezes abrem à noite. O período de floração dos cactos é na primavera ou verão, com variedades que também podem vegetar no inverno. As flores do cacto são hermafroditas, embora em algumas espécies sejam dióicas. A reprodução da planta ocorre por polinização noturna por insetos específicos, como mariposas. Às vezes a planta libera as folhas, ou espinhos, que são carregados pelo vento e germinam espontaneamente assim que encontram as condições ideais. Os frutos do cacto são bagas, enquanto o método de propagação da planta é representado por sementes e estacas.

Habitat


O cacto, por possuir milhares de espécies, pode crescer nos mais variados habitats. Geralmente prefere climas áridos e secos, mas há cactos que também crescem em florestas, além dos encontrados em desertos ou áreas rochosas. Isso determina uma variabilidade da adaptabilidade da planta a diferentes climas e temperaturas, que deve ser considerada ao cultivá-la. Existem cactos comestíveis, incluindo a famosa pera espinhosa, do gênero Opuntia, mas também cactos propriamente chamados e pertencentes ao gênero cactoideae. Alguns cactos, como o San Pedro, também apresentam propriedades alucinógenas e seu cultivo é proibido por lei. Na Argentina, cactoscolunas são usadas para criar sebes e cercas, enquanto no Peru, algumas variedades são usadas para produzir madeira. Nem todas as plantas semelhantes a cactos são, na verdade, cactos. Os cactos originais, quando cortados, liberam um látex branco.

Cultivo


O cacto pode ser cultivado em vasos para fins ornamentais. Geralmente você compra em um viveiro com o solo certo, caso contrário você também pode comprar as sementes. As sementes de cacto, amadurecidas no ano anterior, costumam ser compradas em lojas, por isso é melhor semeá-las o mais rápido possível, sem considerar os limites sazonais. Entre outras coisas, não existe uma época específica para a semeadura do cacto. Quem tem germinador, que é uma pequena estufa com temperatura e luz artificiais, pode proceder com a semeadura de janeiro a março, enquanto se quiser semear com luz e temperatura naturais é melhor proceder de março a abril.

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