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A verdade sobre o musgo da turfa no seu jardim e 5 alternativas ecológicas

Se você é jardineiro, provavelmente já usou musgo de turfa antes, talvez sem saber. Serei o primeiro a admitir que usei musgo de turfa várias vezes antes de ter alguma ideia do que era, de onde vinha e porque era útil. Quando comecei como jardineiro, fiz o que os artigos e livros online me diziam para fazer.

Ao longo do tempo, escolhi os elementos que melhor se adequavam à minha situação e região. Quando comecei a jardinagem, li sobre a mistura ideal de solo (partes iguais de musgo de turfa, composto e vermiculite) e fiz algumas perguntas sobre o que estava a fazer. Agora, mais velho e (talvez) mais sábio, sou mais céptico e cauteloso em relação ao que uso no meu jardim e à volta dele. Estou aprendendo com meus erros e questionando noções preconcebidas quando elas não me agradam.

Musgo de turfa é uma daquelas coisas com que aprendi a ter cuidado, e vou dizer-vos todas as razões pelas quais evito usá-lo no meu jardim.


Seja um consumidor cético

Vou tentar cobrir o mais possível o tema do musgo turfoso, mas convido-o a ser tão céptico e a questionar a natureza como eu sou. O musgo de turfa tem as suas vantagens, mas como você vai descobrir em breve, ele tem muitas desvantagens importantes.

Jardinagem é cometer erros e aceitar tentativas e erros. Mais do que isso, é uma questão de experimentação. Se, no final deste artigo, você decidir encontrar um substituto para o musgo turfoso, aceite a experiência.

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O que é musgo de turfa?

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A turfa é um subproduto do processo de decomposição do musgo em pântanos. Os maiores e mais importantes pântanos de turfa encontram-se na América do Norte e na Rússia. Basicamente, o musgo de turfa é a camada inferior de matéria morta sob o musgo vivo. Leva muito tempo para que esta camada se forme e decomponha.


Espera um minuto. Espera um minuto. Espera um minuto. Espera um minuto. A turfa é o mesmo que o esparguete mousse?

São duas coisas diferentes. Mas é tão fácil confundi-los, especialmente porque muitos produtos de turfa são mal rotulados. Os centros de jardinagem também rotulam alguns produtos de turfa como musgo de turfa, o que aumenta a confusão. O musgo esfagno é o verdadeiro material vegetal vivo, enquanto a turfa está morta, morta e ainda morta.

A espuma de espaguete tem um pH neutro e é muito fibrosa. Pode usá-lo como elemento decorativo ou como cama em arranjos florais. O musgo de turfa, por outro lado, consiste na matéria morta e em decomposição debaixo do esfagno vivo. Tem um pH ácido e retém a água excepcionalmente bem.


Porquê usar turfa no jardim?

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O musgo de turfa é uma emenda útil para os jardineiros porque ajuda o solo a reter a humidade. Por este motivo, é frequentemente utilizado em misturas para vasos. Uma vez que não se decompõe rapidamente, é preciso apenas uma aplicação para que dure muito tempo.

O facto de não precisar de ser substituído todos os anos é outra vantagem apreciada pelos jardineiros – um meio sustentável que só precisa de ser acrescentado uma vez de poucos em poucos anos? Quando eu comecei, era uma proposta atraente, e ainda é.

A turfa é também uma emenda estéril que não contém nenhuma doença ou outro problema que possa destruir o seu jardim. Se você já adicionou um produto ao seu jardim apenas para encontrar uma nova praga ou doença para as suas plantas, você sabe que é uma característica extremamente benéfica.

Além disso, o musgo de turfa impede a compactação do solo ao aumentar o fluxo de ar. Tem uma textura esponjosa que não compacta, e quando a adiciona ao seu solo, mantém-na arejada.

É um meio de crescimento popular porque retém água e ajuda a trazer oxigénio às raízes das plantas.

Pelo menos é isso que a sabedoria convencional lhe dirá. Nunca tive muita sorte com musgo de turfa, e hesito em confiar nele porque não é nada amigo do ambiente.

Claro que é derivado da terra, mas as valiosas fontes desta emenda são limitadas. Acho que não retém a humidade tão bem quanto eu gostaria. Continue lendo para saber mais sobre as desvantagens da turfa.


Desvantagens e aspectos negativos da escolha da turfa

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Algumas empresas e partes interessadas têm interesse em sugerir que a turfa é um recurso renovável e sustentável. Isto não é inteiramente verdade. Ela deriva do solo e eventualmente se reabastece, mas leva um tempo incrivelmente longo. O processo de decomposição que dá origem à turfa leva milénios.

Outra desvantagem do musgo da turfa é que a extracção de turfa liberta o excesso de carbono no ar. As turfeiras são pântanos de carbono. Em outras palavras, em vez de liberar dióxido de carbono para a atmosfera e contribuir para as mudanças climáticas, eles armazenam carbono. Na verdade, as turfeiras são mais importantes do que as áreas fortemente florestadas em termos de armazenamento de carbono. Sem essas áreas naturais, as mudanças climáticas seriam ainda mais rápidas.

As turfeiras de onde se extrai a turfa são também essenciais para os ecossistemas circundantes e o seu cruzamento pode danificar os habitats de insectos, aves e outros animais. A extracção de turfa também afecta a qualidade da água nas proximidades e tem impacto na vida aquática.

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A drenagem de turfeiras para a colheita também afecta o pH da água. Em algumas partes do mundo, os agricultores estão drenando turfeiras para usar o espaço para fins agrícolas. Esta prática contribui para emissões significativas de gases de efeito estufa.

As turfeiras representam uma parte significativa do património fundiário, ou seja, 3% da superfície terrestre. Mas eles não são apenas ameaçados pela mineração para fins hortícolas. O fogo e as alterações climáticas são também uma ameaça real a este precioso recurso.

A jardinagem e a indústria agrícola não são os únicos consumidores de turfa. Na Europa, alguns países utilizam as culturas de turfa para fins energéticos. Na verdade, o combustível turfoso representa uma grande ameaça para as reservas de turfa.


Desvantagens de usar turfa como cobertura vegetal

Na minha experiência pessoal, se algumas pessoas elogiam a turfa como uma excelente cobertura, eu as aconselharia a se afastarem dela. Aplicado à superfície do solo, retém mal a humidade. Torna-o muito melhor como uma emenda do solo misturada com o solo.

Note também que o musgo da turfa não fornece nutrientes. Se este é o seu objectivo, confie no composto ou outras emendas para fazer o trabalho.

Os jardineiros também elogiam a turfa pela sua capacidade de reter água. É claro que a turfa é um meio que mata a sede, mas uma vez completamente seca, é necessário um LOT de água para a molhar e re-hidratar. O processo de re-humedecimento da turfa completamente seca é uma dor colossal e desperdiça muita água.


Devo usar turfa para jardinagem, então?

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Cabe a você decidir se quer usar o musgo de turfa no jardim. Mas é certamente importante considerar o impacto ambiental da colheita da turfa. Se você a acha uma ferramenta valiosa em seu arsenal, pode ser útil limitar seu uso a tarefas específicas.

Em vez de usá-la todos os anos como uma mistura de sementes, escolha usá-la apenas uma vez ao adicionar a mistura do solo aos canteiros do jardim. Ou se não consegues passar sem turfa para as panelas, usa-a só então.

> Como jardineiros, é fácil pensar que porque trabalhamos com a Mãe Natureza e brincamos com o solo, estamos a fazer algo fundamentalmente bom. Mas enquanto alimentamos e cuidamos das plantas que cultivamos, também devemos nos manter informados e ser cuidadosos durante o crescimento.

O resultado é o seguinte: se você não pode viver sem turfa, continue usando-a. Trata-o apenas como o recurso precioso que é. Por outro lado, se você ama o que a turfa faz pelo seu jardim, mas quer limitar o seu impacto no meio ambiente, existem alternativas para você.


Alternativas ao musgo turfoso

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Há uma variedade de alternativas ao musgo turfoso no jardim. Se você está procurando um meio leve que conserve umidade e nutrientes, não procure mais. Nós temos uma lista de recomendações.

No entanto, é preciso ter em conta que nenhum outro meio tem todas as propriedades do musgo da turfa (retenção de humidade, pH hospitalar, natureza porosa, durável, promove a circulação do ar, não tem o potencial de propagação de doenças ou parasitas). Mas isto não significa que não existam alternativas adequadas para os jardineiros. A escolha que você faz depende em grande parte do que você pretende fazer com ela.

Composto

Faça-o você mesmo ou compre no seu centro de jardinagem local. O composto é muito mais ecológico do que o musgo da turfa e faz algo que a turfa não pode fazer: fornecer nutrientes às plantas.

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Casca de coco

>, tenho usado com sucesso coco como cobertura no meu jardim. É uma opção amiga do ambiente, que oferece uma circulação de ar muito melhor do que o musgo de turfa. Retém muito bem a humidade e é uma boa cobertura de superfície, ao contrário do musgo de turfa. O seu pH é neutro, pelo que pode ser utilizado com segurança em todas as plantas do seu jardim. A desvantagem é que é um pouco mais caro do que as outras opções.

Biochar

O Biochar é um subproduto agrícola. É uma alteração útil do solo e tem a capacidade de reter água.

Madeira (casca ou lascas)

A casca de madeira é uma tainha útil que pode ser encontrada numa variedade de produtos não turfosos ou de baixa turfa.

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Palha, papel e papelão

Palha triturada, papel e cartão são materiais de cobertura adequados. Sou um grande fã de usar palha no meu jardim.

Ao escolher uma alternativa à turfa, não se esqueça de escolher uma opção que seja claramente rotulada como livre de turfa. Se tiver dificuldade em encontrar um produto sem turfa, procure as opções “turfa baixa” ou “turfa reduzida”. As misturas de turfa baixa são concebidas para imitar o musgo da turfa, maximizando o fluxo de ar e a retenção de água. Se você puder, consulte os comentários dos usuários do produto ou peça recomendações, pois a qualidade varia muito com este tipo de produto ecologicamente correto.

Você usa turfa no seu jardim? Se não, qual é a sua alternativa favorita? Informe-nos nos comentários abaixo.

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