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7 chaves para o cultivo de zimbro e suas propriedades medicinais

Nos últimos anos, o zimbro tornou-se moda devido ao uso de suas bagas como complemento ao gin. No entanto, esta planta é utilizada há muitos anos pelo seu interesse ornamental e pelas suas propriedades medicinais demonstradas através de vários estudos científicos.

O zimbro é difundido em quase todo o Hemisfério Norte, desde o continente americano, passando pela Europa e norte da Ásia. Por pertencer à família Cupressaceae, é  semelhante ao cipreste, mas com um tamanho menor. Por isso, e como já sabem, é perene e tem muita resistência e rusticidade.

Neste arquivo de plantas vamos tentar contar todas as principais características do arbusto Juniperus communis, assim conhecido na botânica pelo seu nome científico. De passagem, abordaremos as principais questões ao cultivá-lo em nosso jardim e as propriedades medicinais cientificamente comprovadas e em ensaios clínicos.

Características da planta de zimbro

O zimbro é considerado um arbusto do tamanho de um cipreste, mas é consideravelmente menor, atingindo um tamanho médio entre 1 e 2 metros. Suas folhas são pinadas e em forma de agulha, que permanecem durante todo o ano sem cair, já que estamos falando de um arbusto perene.

Tal como acontece com outras espécies (como as palmeiras), o zimbro é uma espécie dióica, o que significa que podemos encontrar espécies masculinas e exemplares masculinos. Sua floração ocorre na primavera, frutificando apenas as flores femininas após o verão, no outono.

frutas

O mais característico do zimbro e, ultimamente, o mais valorizado, são seus frutos. O zimbro produz pequenas bagas azuis escuras com tons violáceos, com tamanho entre 0,4-1,2 cm, valorizadas como complemento em bebidas pelo seu aroma intenso.

Seu sabor é muito amargo, por isso não é usado na culinária, exceto para acompanhar pratos, mas geralmente não são consumidos. Essas frutas são conhecidas como zimbros . Seu processo de maturação na árvore é muito lento, sendo inicialmente verde, mas lentamente (demora quase 18 meses) amadurecendo para as cores violeta e azul, como mencionamos.

taxonomia

  • Ordem:  Pinales
  • Família: Cupressaceae
  • Gênero: Junipers
  • Espécie: Juniperus communis

Nomes comuns:  mirtilo nebrera, gorbicio, gorbizo, jabino, ajarje.

Devido à sua semelhança com outras espécies do gênero Juniperus,  também é frequentemente confundido no nome, como zimbro ou cipreste.

Usos atuais

Atualmente o uso mais comum do zimbro é como planta ornamental. É considerado um arbusto cujos galhos e tronco central não oferecem madeira suficiente para seu uso. Apenas em algumas áreas é utilizado para a fabricação de recipientes e caixas de madeira.

Quanto ao uso gastronômico, as bagas (bagas de zimbro) são muito amargas para serem usadas como acompanhamento de pratos, mas seu aroma portentoso faz com que sejam usadas para aromatizar ou acompanhar bebidas. Nos últimos anos, os zimbros ganharam muita importância na mistura com o famoso gin gin tônico  .

De fato, na França o zimbro é conhecido como genevrier,  cuja tradução internacional é «gin».

guia de cuidados

1. Climatologia e distribuição

O zimbro é uma espécie resistente a todos os tipos de climas, embora prefira ambientes temperados, sem excesso de calor. Tolera muito bem temperaturas abaixo de zero dada a morfologia de suas folhas, onde não possui muitas partes sensíveis.

Na Espanha, podemos encontrá-lo no norte e no clima mediterrâneo continental. Áreas mais frias no inverno, onde as folhas ficam até cobertas de neve.

2. Tipo de solo

Juniperus communis adapta-se muito bem a todos os tipos de solos, pelo que podemos plantá-la em qualquer jardim, independentemente da textura do solo que tenhamos. É preferível escolher aqueles com boa drenagem, ricos em areia e tipo calcário, com pH acima de 7.

O que as espécies de Juniperus  menos toleram são solos alagados, excessivamente argilosos e que não permitem que suas raízes respirem, pois são condições ideais para o desenvolvimento de doenças de raiz e pescoço, como Phytophthora .

Adapta-se a qualquer tipo de solo, mesmo pobre e rochoso, embora prefira o calcário, onde coloniza o substrato antes de ser substituído por outras espécies de crescimento mais rápido, pois não tolera condições de sombra.

3. Irrigação

O gênero Juniperus  ao qual pertence o zimbro ( Juniperus communis é bastante resistente a períodos de seca, por isso temos que dosar muito bem a irrigação. O excesso de umidade no substrato pode causar infecção por fungos podres como Phytophthora,  que faz com que as pontas dos caules comecem a adquirir tons marrons e uma aparência baça da planta.

Um plano geral de irrigação para o zimbro pode ser o seguinte, adaptando-o com a prática às necessidades do nosso jardim:

  • Irrigação na primavera e no verão:  2 irrigações por semana, entre 5 L (outono) e 10 L (verão) por planta adulta
  • Irrigação no outono e inverno:  1 irrigação por semana no outono (5 L) e 1 a cada 15 dias (5 L) ou nenhuma no inverno, dependendo da pluviosidade.

4. Assinante

Em geral, o zimbro não recebe nenhum assinante, exceto nas fábricas de produção, onde se busca o maior número possível de bagas. Ao nível do jardim, é interessante pagar na primavera e no verão durante os primeiros anos de crescimento, para potenciar o seu desenvolvimento.

A forma mais prática é aplicar um fertilizante granulado que contenha nitrogênio, fósforo, potássio, magnésio e micronutrientes. Entre 100 g e 200 g são adicionados ao redor do caule e repetidos a cada 30 dias até a chegada do inverno.

5. Multiplicação

Muitas plantas do gênero Juniperus costumam ser compradas em viveiros, onde temos que encontrar o ponto ideal entre o tamanho da planta e o preço. Como muitas de suas espécies crescem muito lentamente, uma diferença de € 10 no preço da planta pode resultar em um mínimo de vários anos de crescimento. É algo a ser considerado e valorizado.

Por outro lado, na hora de reproduzir o zimbro, a forma mais prática é a partir de estacas. Os caules do mesmo ano (ligeiramente lignificados) são geralmente obtidos e cortados com um tamanho inferior a 10 cm. Eles ficam de molho por 48 horas, onde é interessante usar hormônios de enraizamento misturados com água.

Posteriormente, é transferido para um vaso com substrato misto de turfa e perlita como material poroso, mantendo umidade constante e temperatura ideal de 18-25 ºC, com boa iluminação, mas sem luz solar direta.

6. Pragas e doenças

pragas

Doenças

Causa o que é conhecido como escurecimento, onde alguns ramos perdem o verde original e ficam marrons. Isso é consequência do avanço da doença pelos canais de circulação da seiva da planta. Ao entupi-los, faz com que galhos inteiros sequem. É uma doença que aparece em solos alagados e com excesso de umidade.

7. Poda

Os zimbros resistem muito bem à poda, assim como os ciprestes, por isso é usado como planta ornamental e a poda de treinamento é feita para dar uma aparência piramidal, circular ou qualquer outra.

Para fazer isso, podemos usar tesouras de poda ou, mais fácil e rápido, um corta-sebes. Com isso vamos equilibrar a altura e dar uma forma específica a todos os nossos zimbros.

Propriedades medicinais

O zimbro também tem sido associado ao poder de cura há muitos anos e, em algumas áreas, é considerado uma planta medicinal . Ainda existem grupos étnicos tradicionais (como as tribos da América Ocidental) que usam as bagas misturadas com as raízes de outras plantas para preparar um chá de ervas.

1. É rico em nutrientes e compostos vegetais potentes

As bagas de zimbro são uma ótima fonte de vitamina C  (> 10% RDA por porção de 28g). Também contém diferentes compostos vegetais interessantes por suas propriedades antioxidantes, como flavonóides, óleos voláteis e cumarinas.

Também contém monoterpenos muito interessantes para a saúde, como limoneno, cânfora, beta-pineno e mirceno, entre outros.

2. Potencial anti-inflamatório e antioxidante 

Um estudo em tubo de ensaio detectou mais de 70 compostos no óleo essencial de zimbro. O principal papel dessas substâncias é proteger as células dos danos dos radicais livres.

3. Possíveis propriedades antidiabéticas

Um estudo científico mostrou que a suplementação com extrato de zimbro reduziu significativamente o açúcar no sangue e aumentou o colesterol HDL relacionado à proteção do sistema cardiovascular.

Outro estudo sobre os efeitos antidiabéticos do extrato de zimbro descobriu que reduziu significativamente os níveis de açúcar no sangue, colesterol e triglicerídeos em ratos com diabetes.

4. Atividade antibacteriana e antifúngica

As bagas de zimbro têm propriedades antibacterianas e antifúngicas interessantes. O zimbro mostrou efeito contra 16 espécies de bactérias, leveduras e fungos como Candida , M. gordonae, M. avium  e  M. intracellulare, Campylobacter jejuni e Staphylococcus aureus, entre outros.

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