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4 melhores métodos para secar o manjericão e preservar a sua colheita

Todos os herboristas têm lutado com uma colheita que não sabem usar antes que ela se degrade. Ou talvez queiram provar os sabores locais no meio do Inverno. Seja como for, aprender a secar o manjericão vai ajudá-lo a expandir a sua cultura de manjericão.
Acredito que o manjericão pode ser um gosto adquirido e que algumas pessoas precisam de aprender a apreciá-lo. Algumas cozinhas, como a cozinha italiana e tailandesa, concentram-se na relva. Eu, por outro lado, cresci com uma ligeira aversão aos pratos italianos (excepto a pizza – é a comida dos deuses) principalmente porque muitos deles eram temperados com manjericão.
Avançar rapidamente alguns anos. Como jardineiro, agora estou incrivelmente familiarizado com ervas e já não me oponho ao manjericão. Acrescento folhas frescas à pizza caseira e uso entusiasticamente manjericão seco nos meus molhos de massa. O manjericão seco pode ser uma ótima maneira de conquistar os críticos, pois secá-lo irá silenciar o tempero. Para além de lhe permitir utilizar o seu manjericão durante todo o ano, o manjericão seco tem um sabor único que realça muitos pratos.


Cultivar o melhor manjericão para secagem

Antes de secar o manjericão, certifique-se de que as folhas estão saudáveis. O nosso guia completo de cultivo de manjericão contém todas as informações necessárias para maximizar a sua colheita.
Aqui está uma breve visão geral do que esta relva precisa para crescer:

  • O manjericão gosta de tempo quente, por isso mantenha-o longe de temperaturas abaixo dos 50°F. Durante os meses frios, é melhor manter as plantas de manjericão dentro de casa e longe dos peitoris das janelas.
  • Escolha um frasco que seja suficientemente grande. O manjericão é frequentemente vendido em pequenas panelas em viveiros e mercearias. Se você comprar uma planta de manjericão, mude-a para um recipiente maior.
  • Planta em uma área bem drenada. Ao ar livre, isto significa evitar áreas onde o solo é frequentemente inundado. No interior, isto significa escolher um pote com orifícios de drenagem.
  • Cuide do seu manjericão regando-o regularmente e deixando o solo secar completamente de vez em quando.


Quando colher manjericão

É essencial recolher as folhas de manjericão da forma correcta para o processo de secagem. A colheita frequente é um sinal para que a sua planta continue a produzir. Também o encorajará a crescer como um arbusto, em vez de pernas e altura. Corte as flores para estimular o crescimento das folhas e evitar que a planta vá para a semente.
Mesmo que o seu objectivo seja secar o manjericão, não hesite em colher folhas frescas durante a estação e junte-as aos seus pratos como desejar. Você pode cortar muitas folhas sem sacrificar completamente a sua planta. Se a sua planta for suficientemente grande, também pode cortar os ramos para secá-los durante a estação de crescimento, mas é melhor esperar até ao final da estação para colher a folhagem e secá-la em grandes quantidades. É mais eficiente para secar grandes quantidades de manjericão do que para secar pequenos lotes ao longo da estação.
Se você colher no meio da estação, certifique-se de deixar uma pequena porção dos caules e da folhagem para que sua planta possa crescer de novo. Ao colher, lembre-se que à medida que as folhas frescas secam, elas ficam mais pequenas, portanto escolha mais do que você acha que precisa.


Porquê preocupar-se com o manjericão seco?

A menos que você tenha comido tanto manjericão no verão que já comeu o suficiente, é provável que você anseie por grama quando o inverno chegar e corte o suprimento de folhas frescas.
As plantas de manjericão são anuais, por isso, mesmo que tenha a sorte de as cultivar num clima quente, terá de as replantar todos os anos para as poder desfrutar na sua cozinha. Secá-las permite que você tenha acesso às deliciosas folhas quando as suas novas mudas ainda não estão prontas para serem colhidas.
Em comparação com o manjericão fresco, a versão seca é muito mais quente, embora não tenha o picante do manjericão fresco. O sabor também se desvanece com o tempo.


Manjericão seco

A chave para secar o manjericão é remover a humidade sem queimar as folhas. Demasiada humidade deixada para trás pode levar ao crescimento de bolores, enquanto que o calor elevado pode queimar as folhas. Lavar e secar sempre bem o manjericão antes de o secar.
Existem vários métodos para a secagem de ervas, incluindo

  • Secagem no forno
  • Secagem por micro-ondas
  • Desidratador
  • Secagem ao ar


Secagem do manjericão com um desidratante

Há muitos desidratadores de alimentos de excelente qualidade disponíveis, e o segredo é encontrar uma unidade do tamanho certo para as suas necessidades.
Um desidratador utiliza o calor baixo e a boa circulação de ar para retirar a humidade dos alimentos e preservá-la. É importante organizar os alimentos em camadas para garantir uma secagem uniforme. A maioria dos desidratadores inclui um guia para ajudá-lo a escolher as configurações e a temperatura certas para secar o produto alimentar que você escolheu.
A secagem com um desidratante não requer uma babá, e não há necessidade de se preocupar com a circulação de ar adequada. A secagem com um desidratante demora entre 24 horas e dois dias.


Basílico de secagem ao ar

O método mais simples e mais económico de secar o manjericão é secá-lo ao ar. Crie um pacote de manjericão, amarre-o e pendure-o em algum lugar para secar ao ar. A localização é importante, no entanto. Deve estar fora da luz solar directa, estar quente e a humidade na sala deve ser baixa.
Use um tabuleiro por baixo para apanhar folhas que caem ou cubra a embalagem com um saco de papel perfurado. Este método não requer aparelhos especiais ou o uso de um forno, por isso é ideal se o seu orçamento for limitado. No entanto, a paciência é necessária, pois as embalagens não secam da noite para o dia.
Se ainda estiver quente lá fora quando você planeja secar suas ervas, a secagem ao ar também é útil porque você não terá que ligar o forno e suar em sua casa.


Basílico seco no forno

Por falar em fornos, usar um forno é outra forma de extrair a humidade das suas ervas caseiras. O calor baixo é essencial para evitar que as folhas se queimem e fiquem crocantes. Ajuste a temperatura do seu forno para a configuração mais baixa, não mais do que 200°F. Como com um desidratante, espalhe as folhas uniformemente para que tudo seque ao mesmo ritmo. Não colocar as folhas uma em cima da outra.
Cozer em lume brando durante cerca de 20 minutos. Fique de olho no manjericão para evitar queimaduras. Depois de o temporizador parar, desligue a estufa e deixe o manjericão continuar a secar durante a noite. Após cerca de 12 horas no forno quente e seco, você deve acordar para encontrar pedaços de manjericão que são fáceis de desmoronar e prontos para serem armazenados.


Secagem do manjericão no microondas

Você também pode usar o microondas para secar o manjericão em um instante. No entanto, este é um processo delicado porque um microondas emite muito calor. Tens de ter cuidado para não queimares as folhas.
Você pode ter que fazer algumas tentativas e erros para acertar o tempo e o aquecimento, já que as microondas variam. Coloque as folhas secas sobre uma toalha de papel numa única camada.
Basta retirar as folhas durante cerca de 20 segundos na posição ascendente para secar. Verifique e devolva o manjericão ao microondas para reutilização se este não estiver suficientemente seco. Se você quiser ser um pouco mais cuidadoso, cozinhe o manjericão um pouco mais em fogo médio-baixo. O manjericão no microondas é suficientemente seco quando se desfaz facilmente.


Armazenamento de manjericão seco

Não te esqueças de guardar bem as tuas ervas secas. O armazenamento inadequado pode fazer desaparecer o sabor das escamas secas. Guarde o manjericão num recipiente hermético, longe da luz. Um armário é o ideal, e certifique-se de escolher o tipo certo de recipiente.
Recipientes de vidro que podem ser fechados hermeticamente são ideais. Considere recipientes de vidro com tampas de rosca ou tampas de encaixe. Evite metal ou plástico.
Aguarde um momento antes de colocar o seu manjericão seco nos recipientes e observe a condensação no manjericão seco armazenado. Qualquer humidade residual pode causar o crescimento de bolor, por isso, se vir gotas de água, significa que algo correu mal e terá de deitar tudo fora e começar de novo.
Após a desidratação, corte ou triture as folhas para que o manjericão esteja pronto para ser usado na cozinha.
Não mantenha as ervas secas por mais de um ano. Eles vão então saber mal. Eles ficarão frescos por cerca de 6 meses, o tempo ideal para começar a sua próxima planta de manjericão.
Outra opção para as ervas persistentes é congelá-las. Se você não suporta a idéia de viver sem ervas frescas, você também pode considerar adicionar um jardim de ervas à sua cozinha. Leia o nosso guia de cultivo de ervas de interior para ideias sobre o cultivo de ervas em pleno Inverno.
Quais são as suas formas favoritas de usar manjericão seco?

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