Vantagens e desvantagens

Vantagens e desvantagens dos estofos de plástico

O uso do plástico como cobertura vegetal não é uma idéia nova. Os agricultores comerciais usam-no há décadas. Mas entra em loteamentos, onde encontra amigos e inimigos. Os benefícios da cobertura de plástico incluem rendimentos mais elevados e anteriores. Mas será que eles superam as desvantagens? Algumas pessoas pensam que os benefícios da cobertura inorgânica ultrapassam as desvantagens de muitas culturas em determinadas circunstâncias. Onde você encontra o peso das vantagens e desvantagens da cobertura de plástico? Se você não tem certeza, aqui estão os principais argumentos de ambos os lados.

Vantagens do estofamento plástico

Aquecimento por piso radiante . A cobertura morta completa é usada para regular a temperatura do solo. Uma das vantagens da palhagem inorgânica, e uma das vantagens da palhagem plástica, é que ela aquece o solo até 5 graus F. Que efeito tem este aumento de calor nos legumes? Significa que você pode plantá-los mais cedo do que poderia sem a cobertura. Na verdade, se você cultivar legumes da estação quente com cobertura de plástico preto, você geralmente terá rendimentos mais altos. Você também pode colher até três semanas antes.
Evaporação redutora . Uma das razões pelas quais você usa uma cobertura morta é para ajudar o solo a manter a umidade. Outra vantagem da cobertura de plástico é que ela reduz a evaporação em 70%. Esta é uma das melhores razões para usar a cobertura de plástico. Ao reduzir a evaporação, você vai diminuir as contas de água, reduzir o consumo de água e prevenir a lixiviação de nutrientes. Mas você precisará instalar sistemas de irrigação por gotejamento sob o plástico porque ele não deixa a chuva passar.
Remoção de ervas daninhas problemáticas . As ervas daninhas não são amigas dos jardineiros. Eles competem com vegetais jovens pela água e nutrientes, e também podem apoiar ou ofuscar culturas tenras.
Um dos melhores profissionais do mulching plástico é o bom trabalho que ele faz para controlar as ervas daninhas. Isso significa que não vais ficar de joelhos a mondar e a usar menos herbicida. Os seus legumes serão mais saudáveis. Como alguns insetos comem as ervas daninhas e outros as usam para pôr ovos, você terá menos pragas com que se preocupar.

Telha plástica

Existem dois tipos de película plástica mulch: a película de polietileno preto e a película de polietileno transparente. O plástico preto é utilizado para retardar o crescimento das ervas daninhas, reter a humidade e aquecer o solo. O plástico transparente não suprime o crescimento de ervas daninhas, mas também é usado para aumentar a temperatura do solo. A utilização de película de polietileno como cobertura remonta à década de 1950. O Dr. Emery M. Emmert da Universidade do Kentucky foi um dos primeiros a reconhecer os benefícios do uso de filmes de polietileno de baixa densidade (PEBD) e de polietileno de alta densidade (PEAD) como mulch. Ele também se interessou e escreveu sobre o uso de plásticos de estufa e acabou sendo apelidado de «cirurgião plástico». Brincadeiras à parte, o mulching de plástico coloca uma série de problemas.

Problemas de cobertura vegetal para o produtor comercial

O plástico é caro e não se parte . Em primeiro lugar, o mulch plástico é um pouco mais caro que outros produtos de mulch. Dura mais tempo, mas isso é porque não se decompõe naturalmente como as coberturas orgânicas. As coberturas orgânicas podem precisar de ser substituídas todos os anos, mas à medida que se decompõem enriquecem o solo e alimentam todas as bactérias benéficas. Como a cobertura de plástico não se decompõe naturalmente, deve ser removida todos os anos dos campos comerciais; uma prática dispendiosa.
O próprio processo de colocação correcta é um grande problema para a cobertura de plástico. Requer equipamento especializado e mão-de-obra adicional, bem como a remoção da cobertura morta do campo após a colheita. A cobertura morta plástica é utilizada em conjunto com a irrigação por gotejamento, o que em si não é mau, mas aumenta o custo de produção porque o sistema de cobertura morta deve ser removido quando a cobertura morta plástica é encontrada após a colheita.
O plástico é mais difícil de remover . Outra desvantagem da cobertura de plástico é a eliminação. Não só leva muito tempo para remover a cobertura de plástico de um campo, mas você deve ter muito cuidado para não deixar pedaços de plástico no campo. Não só são inestéticos, como não se decompõem e não devem ser enterrados no solo. A eliminação da cobertura de plástico coloca certamente problemas ambientais, uma vez que o plástico não se degrada. Em vez disso, torna-se parte do crescente sistema de aterros sanitários. E muitos aterros sanitários exigem pagamento para a eliminação, o que é um custo adicional.

Desvantagens da cobertura de plástico para o agricultor doméstico

Alguns dos problemas mencionados acima pertencem ao agricultor doméstico, mas como tudo é em menor escala, aqui estão algumas desvantagens da cobertura de plástico que o agricultor doméstico precisa considerar:
A cobertura de plástico pode ficar muito quente . Embora a cobertura morta de plástico preto seja ideal para vegetais que amam o calor, tais como tomates, pimentos e melões, não é adequada para pessoas que vivem em climas quentes; as plantas irão provavelmente arder. A cobertura morta plástica também não é adequada para culturas em estação fria, como alface, ervilhas e vegetais de raiz, porque o solo se torna demasiado quente.
Às vezes muita umidade é uma coisa ruim . Sim, as coberturas plásticas podem reduzir a evaporação do solo, mas as plantas sobre elas também não são facilmente irrigadas pela chuva ou por aspersores. Ao invés disso, o proprietário terá que gastar mais tempo e dinheiro instalando mangueiras ou irrigação por gotejamento ao redor de cada planta. Além disso, como a umidade não evapora, é fácil exagerar na água e afogar as plantas. Condições ultra-húmidas também podem favorecer as doenças fúngicas.
Mais difícil para as plantas obterem nutrientes . A fertilização de plantas sob cobertura de plástico pode ser um pesadelo. Os buracos à volta das plantas não são suficientemente grandes para se poderem vestir lateralmente sem queimar as plantas. Enquanto a cobertura morta de plástico abranda as ervas daninhas, quando você faz um buraco para plantar seus vegetais, as ervas daninhas podem e entrarão através desta janela no solo. Isto significa que eles podem crescer muito perto das colheitas, competindo por nutrientes e água.
Eu não sou um ambientalista raivoso, mas um ser humano preocupado. Não posso suportar um produto inorgânico caro que incentiva o uso de aterros sanitários, aterros que parecem nunca desaparecer, especialmente considerando que as estimativas da decomposição completa dos plásticos variam de 450 a 1.000 anos. Claro, isto é apenas um palpite, porque o plástico só existe há cerca de 100 anos. Mas eu devo estar na minoria. Cerca de 2.500 milhas quadradas de terras agrícolas utilizam polietileno mulch. Então o que se segue? Piso de pneu? Oh, espera, já está feito. Deve ser muito melhor para o solo… os pneus levam apenas 50 a 80 anos para se degradarem.

Os problemas com a cobertura de plástico são suficientes para desencorajá-la?

É óbvio que as opiniões se dividem quanto ao uso de coberturas plásticas no jardim. Certamente tem a sua quota-parte de vantagens, mas muitas das suas coberturas orgânicas podem oferecer os mesmos benefícios. E a cobertura de plástico certamente tem seus oponentes, com uma série de desvantagens que vale a pena considerar. Em última análise, é uma escolha individual, mas que deve ser facilitada por ambos os lados da história.

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