Doenças das plantas

Yellow aster in bloom

O aster yellows pode afectar uma miríade de plantas e é frequentemente muito prejudicial para elas também. Continue lendo para saber mais sobre este problema e como controlar o amarelamento do aster em flores e outras plantas de jardim.

O que é o Yellow Aster?

Os asteriscos amarelos nas flores não são realmente causados por um vírus. É devido a um cruzamento entre uma bactéria e um vírus chamado fitoplasma, e para um organismo tão pequeno pode causar muitos problemas. Os hospedeiros de flores de asteres amarelos são demasiado numerosos para serem listados, pois afectam mais de duzentas espécies em mais de 40 famílias de plantas.
O vírus amarelo aster é uma doença transmitida de uma planta infectada para uma planta saudável por uma criatura conhecida pelos entomologistas como Macrosteles fascifrons e para jardineiros como a cigarrinha aster. São também pequenas criaturas que os jardineiros muitas vezes descrevem como mosquitos. Têm apenas 4 mm de comprimento e asas semi-transparentes, de cor castanha ou esverdeada. Facilmente perturbados, estes portadores do vírus aster amarelado passam muitas vezes despercebidos até ser tarde demais.
Como todos os insetos homopteranos, os gafanhotos asteróides têm partes bucais sugadoras chamadas styli, que são usadas para sugar sucos do tecido vegetal. Quando se alimentam, os gafanhotos deixam alguma da sua saliva para trás. Se o insecto se tiver alimentado de uma multidão de plantas asteres amarelas, o fitoplasma de uma planta será depositado noutra, e assim por diante.
A maioria das cigarrinhas de aster vem das temperaturas quentes do sul. Eles então começam a se alimentar na área onde nasceram e migram constantemente para o norte, espalhando o vírus do aster amarelo, assim que novas mudas emergem ou são plantadas no seu rastro. Alguns destes gafanhotos migratórios põem mais ovos à medida que se deslocam e preferem fazê-lo em culturas que produzem cereais, como o trigo. Os jardineiros que vivem nestas áreas são, portanto, mais propensos a ver o vírus aster nas flores do que os que vivem fora destas áreas. Estes gafanhotos nativos são mais propensos a infectar plantas mais velhas e estabelecidas, onde os sintomas serão menos óbvios.

Plantas infectadas com aster amarelo

Embora tenha o nome de membros da família Asteraceae, na qual foi descoberta pela primeira vez, vegetais de jardim tão diversos como brócolos, cenouras e batatas, mas também plantas floridas como o flox, gladíolos e flores de coníferas podem cair vítimas desta doença insidiosa.
Também pode ser difícil diagnosticar o problema do vírus aster. Os seus sintomas variam de espécie para espécie e são muitas vezes confundidos com os de outras doenças ou danos causados por herbicidas. A folhagem infectada pode estar descolorida e torcida. O verde normal pode ser substituído por amarelo ou vermelho. Anfitriões de um aster amarelo podem primeiro mostrar a desagradável “vassoura de bruxa” de crescimento terminal.
As plantas grandes podem parecer arbustivas e atrofiadas. As veias das folhas geralmente ficam amarelas ou brancas antes de toda a folha se tornar clorótica ou carecer da clorofila verde que a planta precisa para sobreviver. Isto é o oposto de uma deficiência de nutrientes onde as veias permanecem verdes. Cenouras com folhas vermelhas e tucos amargos salpicados de branco para baixo indicam a presença de asteriscos. Nas flores, a doença pode causar cabeças torcidas que permanecem verdes ou, como nas calêndulas, florescem na lama laranja.

Floração Aster Amarelo – Controle da Doença do Aster Amarelo

Os asteriscos amarelos são difíceis de controlar. Atualmente, não há tratamento para curar a doença e eliminar a planta para evitar a sua propagação é a única forma de agir. Destruir o vector de insectos é quase impossível, mas alguns insecticidas como o carbaril, o diazinon e a permetrina podem ajudar. Leia o rótulo antes de aplicar qualquer insecticida no seu jardim.
Para controlar organicamente os asteres amarelos, você precisa ter insetos benéficos suficientes no seu jardim. O óleo de Neem é eficaz, mas pode limitar o número de insectos benéficos. Os sabonetes insecticidas não são considerados nocivos para as abelhas, mas reduzem o número de insectos benéficos.
Se você vive em uma área onde a doença é comum, o melhor método para controlar o amarelecimento de flores e vegetais pode ser plantar flores que são imunes à doença, tais como gerânios e impacientes. O seu serviço de extensão local pode ajudá-lo a escolher plantas que estejam prontamente disponíveis na sua área.

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