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Lavagem de Vegetais de Jardim: Como Limpar os Produtos Frescos

Mesmo que seja nojento, uma lesma ou aranha de jardim que ocasionalmente se agarra aos seus produtos não o mata, mas mesmo que pratique jardinagem biológica e mantenha um bom saneamento no seu jardim, as bactérias, fungos e outros micróbios ainda podem aderir aos seus produtos recém-colhidos. Vegetais frescos e frutas de jardins não orgânicos podem conter vestígios de produtos químicos, tais como pesticidas. Tudo isto pode fazer com que tu e a tua família fiquem doentes. É, portanto, essencial limpar as frutas e legumes colhidos antes de preparar uma refeição. A questão é como limpar os produtos frescos.

Antes de lavar os legumes frescos da horta

Uma área de preparação limpa e higienizada é o primeiro passo na redução de doenças ou contaminantes de origem alimentar. Lave as mãos (com sabão, por favor!) antes de preparar os produtos. Limpar tábuas de corte, utensílios, pias e bancadas com água quente e sabão antes de preparar os produtos. Limpe entre descascar e cortar diferentes produtos, uma vez que as bactérias no exterior, por exemplo, de um melão recém-colhido podem ser transferidas para outro item, como os tomates recém-colhidos que você corta para uma salada.

Se você não usa seus próprios produtos, considere comprá-los no mercado dos fazendeiros, pois os longos tempos de transporte entre os fornecedores de produtos e a mercearia estimulam a contaminação e o crescimento bacteriano. Compre apenas o que precisa e certifique-se de que os verdes folhosos e itens como melões cortados foram armazenados em gelo.

Alterne a variedade de produtos que você come, especialmente se você comprar alimentos que você não cultivou. Isto é bom nutricionalmente, mas também limita a exposição potencial a qualquer variedade de pesticidas ou micróbios nocivos. Uma vez em casa, espera para o lavar mesmo antes de o usares. A pré-lavagem e o armazenamento promovem o crescimento bacteriano e aceleram a deterioração.

Antes de armazenar seus produtos, comprados ou cavados no jardim, remova a parte superior dos vegetais, como o aipo e as folhas externas da maioria dos vegetais, que contêm mais sujeira e resíduos de pesticidas do que as folhas internas. Armazene todos os itens que precisam ser refrigerados, além de carne crua, aves e frutos do mar em sacos perfurados para permitir a circulação do ar.

Como lavar legumes e produtos agrícolas

Embora lavar legumes de jardim não elimine completamente ou mate os micróbios que estão escondidos, é uma forma eficaz de reduzir o seu número. Também irá remover qualquer sujidade persistente, bem como as lesmas e as aranhas suspensas mencionadas acima.

Não é necessário usar detergentes ou lixívia para lavar frutas e vegetais frescos; de facto, pode ser perigoso, ou pelo menos tornar o produto bastante desagradável ao sabor. Embora existam produtos químicos de lavagem comercialmente disponíveis para legumes e frutas, a FDA não avaliou a sua potencial segurança. A simples utilização de água fria corrente – não mais do que 10 graus mais fria do que o produto – irá impedir que os microorganismos penetrem nas extremidades das flores ou caules.

Na maioria dos casos, deve ser utilizada água corrente. Uma escova de esfregar pode ser usada em produtos de casca dura. Se tiver de molhar os produtos, utilize um recipiente limpo em vez de um lava-loiça possivelmente contaminado. Pode adicionar ½ chávena de vinagre destilado a cada chávena de água quando estiver de molho para reduzir as bactérias, seguido de um bom enxaguamento com água. No entanto, isto pode afectar a textura e o sabor, por isso esteja preparado.

Dependendo do produto, será necessário um método ligeiramente diferente de limpeza das frutas e legumes colhidos ou comprados, mas aqui estão algumas orientações gerais:

  • Os vegetais de folhas verdes, como as alfaces, devem ser separados e as folhas enxaguadas individualmente, descartando as folhas exteriores danificadas. As folhas particularmente sujas podem ser embebidas em água durante alguns minutos para remover a sujidade. As ervas também podem ser imersas em água fria. Depois seque-os com toalhas de papel limpas ou use um fiador de salada.
  • Maçãs, pepinos e outros produtos de carne firme devem ser lavados cuidadosamente sob água corrente e descascados para remover o conservante de cera frequentemente encontrado em produtos comprados na loja. Esfregue tubérculos, tais como nabos, batatas e cenouras sob água corrente ou descasque-os.
  • Os melões (assim como os tomates) são muito sensíveis à contaminação por microrganismos, pelo que devem ser esfregados e lavados em água corrente antes de descascar e fatiar a fruta. A salmonela tende a desenvolver-se em superfícies cortadas ou no caule, cicatrizes, fissuras ou outras áreas danificadas. Corte estas áreas antes de continuar a trabalhar no melão e refrigere qualquer melão que não tenha sido utilizado dentro de duas a três horas.
  • Frutas tenras como ameixas, pêssegos e damascos devem ser lavadas pouco antes de comer ou preparadas sob água corrente e depois secas com uma toalha de papel limpa. Outras frutas, tais como uvas, bagas e cerejas, devem ser armazenadas por lavar até ao seu uso e depois suavemente lavadas sob água fria corrente imediatamente antes de serem consumidas ou preparadas.

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