Dicas

Planta de tomilho

Origem da planta do tomilho

O tomilho tem origens antigas e faz parte da família Lamiaceae, é uma planta perene de tipo arbustivo perene, muito difundida nos países mediterrânicos onde ainda cresce espontaneamente em zonas rochosas ou em paredes de pedra seca. Mesmo no antigo Egito, era amplamente utilizado para procedimentos de mumificação, devido às conhecidas grandes propriedades de seu óleo na preservação da pele por um longo tempo. Prefere áreas áridas e ricas em sol, solos pedregosos e até montanhosos, pode suportar temperaturas menos quentes, desenvolvendo-se mesmo em algumas zonas do norte da Europa. Existem mais de 200 espécies de plantas de tomilho, todas com uma altura que não ultrapassa os 35-40 cm, os caules são lignificados na base, delgados e de forma quadrada. As folhas são muito pequenas, redondas ou ovais, e são recobertas por um pêlo fino que é mais ou menos intenso dependendo da espécie. A floração ocorre no final da primavera, quando no ápice dos galhos finos florescem inflorescências de uma cor muito intensa do branco ao rosa. Em algumas espécies, a floração é tão intensa que as mudas são plantadas em jardins para criar caminhos ou para cobrir grandes áreas de terreno, formando tapetes perfumados esplêndidos.

Espécie mais comum de tomilho


Entre as centenas de espécies de tomilho, das quais mais de 100 são italianas, as mais comuns que encontramos à venda nos nossos viveiros são: Tomilho Serpillum, também denominado tomilho selvagem, é a espécie mais comum como planta ornamental em jardins, até com uma altura máxima de 25 -30 cm, tem um hábito rasteiro, flores de um belo rosa intenso, é perfeita para criar salpicos de cor em jardins e como planta de cobertura do solo. O tomilho vulgar, menos decorativo do que o tomilho selvagem, é a espécie mais difundida e cultivada de tomilho como planta aromática. As folhas são mais grossas, carnudas com uma leve penugem na parte inferior e com um aroma muito intenso. Tomilho Citriodorus, destaca-se por sua folhagem quase duas vezes maior que as demais espécies. As folhas contêm óleos essenciais que caracterizam esta planta por um intenso perfume de limão. Tomilho Herba Barona, espécie que se destaca das demais pela altura que pode atingir no máximo 15 cm. Tem um hábito rasteiro no solo, é típico da Sardenha e da Córsega. É caracterizado por um aroma muito intenso, sendo utilizado na cozinha para a preparação de pratos de caça.

O cultivo da planta do tomilho


O tomilho cresce bem em vasos e também em campo aberto. Se quisermos cultivá-lo em um vaso, ele deve ser de terracota, mais largo do que alto. Por ser uma planta perene, com o tempo tende a se expandir, assumindo o aspecto de um pequeno arbusto. O solo deve estar bem drenado, com uma boa quantidade de areia, não argilosa, mesmo aquela que está à venda para suculentas está bem. O tomilho reproduz-se por sementeira, corte e divisão dos tufos das raízes. Para o nosso primeiro cultivo do tomilho, sugerimos comprá-lo em um centro de jardinagem e depois reproduzi-lo por divisão das raízes, ou por estacas, retirando pequenos ramos que não produziram flores no verão. As mudas são enterradas imediatamente, a rega deve ser frequente e abundante até que comecem a brotar. Preste atenção para que não haja estagnações de água que possam levar ao apodrecimento da parte subterrânea do corte em pouco tempo. As plantas adultas precisam de menos rega. Para o cultivo no solo, as fertilizações anuais com esterco maduro também são recomendadas, para o cultivo em vasos os fertilizantes químicos também são bons.

Planta de tomilho: vários usos de tomilho


O tomilho é uma planta muito versátil, usa-se tanto fresco como seco na cozinha, especialmente na mediterrânea. Uma mistura de tomilho seco picado com sal e pimenta cria uma mistura perfeita que é usada para dar sabor a carnes assadas, peixes e saladas. Licores aromáticos também são preparados com tomilho fresco. É uma importante planta medicinal graças ao timol contido nas folhas. Tem propriedades anti-sépticas e antifúngicas, é utilizado na produção de medicamentos contra a arritmia cardíaca, para baixar a pressão arterial e contra o glaucoma. Seu amplo uso na fitoterapia para infusões se deve às suas propriedades diuréticas, tônicas e antiespasmódicas. É uma ajuda válida para derrotar problemas digestivos e tosse. Também excelente em inalações para melhorar a respiração. Como anti-séptico é utilizado na produção de dentifrícios, na composição de doces e enxaguatórios bucais para melhorar o hálito, de loções para higiene pessoal. Para o cuidado da pele existem no mercado excelentes produtos à base de tomilho, que também podem ser facilmente preparados em casa com óleo de tomilho que compraremos na herbanária.

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